Akihito (1933) – De 125e Keizer van Japan

Keizer Akihito, de 125e keizer van Japan wil waarschijnlijk gaan aftreden. In zijn tweede televisietoespraak ooit, zei hij zich zorgen te maken over het goed uitoefenen van zijn taken met zijn afnemende gezondheid.

Eerste foto van kroonprins Akihito, 3 maanden oud (1934)

Eerste foto van de Japanse troonopvolger kroonprins Akihito, 3 maanden oud (1934)

Wettelijk gezien mag hij geen afstand doen van zijn keizerschap en mag hij daar ook niet over praten. In de televisietoespraak heeft hij echter wel gezegd dat de Japanse regering gaat kijken naar een wetswijziging die abdicatie mogelijk maakt. Dit kan echter nog jaren gaan duren.

Keizer Akihito

Akihito is de 125e Keizer van Japan. In 1933 werd hij geboren in Tokio als oudste zoon van de Japanse Showa keizer Hirohito en diens vrouw Nagako. Tijdens de Amerikaanse bombardementen in de Tweede Wereldoorlog werden hij en zijn broer Masahito geëvacueerd. Na de Japanse overgave kreeg Akihito privéles van de bekende Amerikaanse auteur Elizabeth Gray Vining in de Engelse taal en cultuur. In 1953 woonde Akihito de kroning van koningin Elizabeth bij in Londen.

Akihito trouwde in 1959 met Shoda Michiko, die hij had ontmoet op de tennisbaan. Ze was het eerste burgermeisje dat trouwde met een lid van de keizerlijke familie. Na de huwelijksvoltrekking deed het echtpaar 37 landen aan in de hoop de keizerlijke familie iets dichter bij de mensen te brengen. Het stel kreeg drie kinderen: kroonprins Naruhito (1960), Akishino (1965) en Sayako (1969)

- advertentie -
Akihito en Shoda in officiële kleding tijdens hun huwelijk in 1959

Akihito en Shoda in officiële kleding tijdens hun huwelijk in 1959

Keizer

Na de dood van Hirohito in 1989 werd Akihito keizer van Japan. Een Japanse keizer heeft vooral religieuze functies binnen de Shinto, de Japanse godsdienst. Na de Tweede Wereldoorlog moest Hirohito echter onder Amerikaanse druk zeggen dat hij geen god was en werden kerk en staat gescheiden in Japan. Akihito voert hierdoor al zijn religieuze taken uit als privépersoon. Ook politiek gezien heeft de keizer geen macht. Hij is dus vooral van symbolische waarde.

Na de tsunami in Japan (2011) hield de Japanse keizer een historische toespraak op televisie, iets dat voor een Japanse keizer opmerkelijk was. Ook bracht hij een bezoek aan het rampgebied.

Berouw

Akihito in 2014

Akihito in 2014

In 2015 was er een nog opmerkelijker optreden van de keizer tijdens de officiële herdenking van de Japanse capitulatie. Akihito uitte berouw over de vele slachtoffers die waren gevallen tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen zijn vader Hirohito aan de macht was. Naast zijn officiële functies is Akihito – net als zijn vader – geïnteresseerd in biologie. Hij is ichtyoloog, daarbij doet hij onderzoek naar vissen. Hij heeft zich gespecialiseerd in de Gobiidae, een baarsachtige vissenfamilie.

De laatste jaren kwam de Japanse keizer vooral in het nieuws vanwege zijn gezondheidsklachten. In 2003 werd hij geopereerd vanwege prostaatkanker. Ook had hij in de afgelopen jaren last van maagbloedingen en bronchitis en werd hij in 2012 geopereerd vanwege hartproblemen.

In juli 2016 klonken er al geruchten dat de Japanse keizer om gezondheidsredenen zou aftreden. Het zou voor het eerst sinds 1817 zijn dat een keizer voortijdig aftreedt. Toen trad de 119e keizer Kokaku af ten gunste van zijn zoon. Hij was toen de eerste keizer in ruim twee eeuwen die niet vóór zijn veertigste verjaardag werd gedood of werd gedwongen tot abdicatie.

Lees ook: Japanse keizer praat met oorlogsslachtoffers
Boek: Modern Japan – Christopher Goto-Jones
Meer boeken over Japan

CNN over de toespraak van keizer Akihito

Antonio Vivaldi
Vandaag de dag is Antonio Vivaldi misschien wel de eerste naam die…
Benito Mussolini
Benito Mussolini (1883-1845) was van 1922 tot 1943 fascistisch dictator van Italië.…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:





Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: