Andreas Vesalius – Grondlegger van de moderne anatomie

Geboren als Andries van Wesel

Vlaamse arts en anatoom. Grondleger van de moderne anatomie. Andreas Vesalius is de gelatiniseerde naam van zijn geboortenaam: Andries van Wesel.

Andreas Vesalius: De humani corporis fabrica libri septem
Andreas Vesalius: De humani corporis fabrica libri septem
Andreas Vesalius wordt als Andries van Wesel op 31 december 1514 geboren in Brussel. Zijn vader is apotheker in dienst van de keizer en ook zijn grootvader werkte als medicus aan het hof. De familienaam van de Vlaamse arts is ‘Wesel’ omdat zijn betovergrootvader uit die Duitse stad afkomstig is. Andreas Vesalius besluit net als zijn voorouders ook geneeskunde te gaan studeren. Hij volgt onder meer opleidingen aan de universiteiten van Leuven, Parijs en het Italiaanse Padua.

De medische wetenschap hecht in die periode sterk aan de leer van de Griek Claudius Galenus (131-216). Vesalius vertaalt werken van deze Griekse arts die lang voor hem leefde. Nadat hij lijken heeft ontleed constateert Vesalius echter dat Claudius Galenus vermoedelijk nooit een mens van binnen heeft bekeken. De Griekse arts had zijn kennis ontleend aan het opensnijden van dieren. Bekend is dat Vesalius in Padua verschillende keren de lichamen van ter dood gebrachte criminelen krijgt zodat hij deze lichamen van binnen kan onderzoeken.

Andreas Vesalius publiceert een werk waarin hij de kennis opschrijft die hij met zijn anatomische bezigheden heeft verkregen. Dit boek heeft de titel De humani corporis fabrica libri septem (Zeven boeken over de bouw van het menselijk lichaam). Het is het eerste complete boek over de menselijke anatomie.

- advertentie -

Hierin weerlegt hij enkele van Galenus’ oude opvattingen en ontketent hiermee een revolutie in de medische wetenschap. Door zijn kennis van de anatomie kan Vesalius onder meer aantonen dat de mens over een tweelobbige lever beschikt en niet een vijlobbige, zoals Galenus beweert na zijn onderzoek op dieren. Vesalius draagt zijn werk op aan keizer Karel en wordt hierna direct aangesteld als lijfarts van de keizer. Later is hij ook lijfarts van de zoon van deze keizer: Filips II.

Verhalen over Andreas Vesalius

Over Vesalius zijn in de loop der tijd verschillende wilde verhalen de ronde gegaan. Zo wordt onder meer beweerd dat hij ’s nachts als een soort van Frankenstein over begraafplaatsen zwerft om zo aan menselijk materiaal te komen dat hij kan onderzoeken. In werkelijkheid krijgt hij de lichamen die hij onderzoekt gewoon ter beschikking gesteld. Ook verhalen over onderzoek dat Vesalius zou verrichten op levende lichamen (vivisectie) lijken uit de lucht gegrepen. Er is slechts een verhaal uit Vesalius’ tijd bekend dat hierover rept.

Tijdens de verkiezing van ‘De Grootste Belg’ in 2005 eindigt Vesalius als zesde. Een beroemde quote van de Belg is:

“Het geniale overleeft, al het overige is sterfelijk”.

Adolphe QueteletBelgische astronoom, wiskundige en statisticus die veel…
Alfred Nobel
Zweedse wetenschapper en zakenman. Alfred Nobel is de uitvinder van het dynamiet.…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier