Arkansas

The Land of Opportunity

De zuidelijk gelegen Amerikaanse staat Arkansas heeft de bijnamen Natural State en The Land of Opportunity. De hoofdstad is Little Rock. De staat heeft een totale oppervlakte van 137.539 km² en ongeveer 2,9 miljoen inwoners.

De huidige staat van Amerika werd oorspronkelijk bewoond door indianenstammen zoals de Quapaw. De eerste Europeanen zetten rond 1541 voet op Arkansas. Voor zover bekend was de Spaanse ontdekkingsreiziger / conquistador Hernando de Soto de eerste die het gebied bezocht. De Fransen vestigden in 1686 echter de eerste nederzettingen in het gebied.

Het waren dan ook de Fransen die het gebied lange tijd in bezit hadden. Aan het eind van de achttiende eeuw was Arkansas enige tijd in het bezit van Spanje, maar de Fransen kregen het later weer terug en verkochten in 1803 aan de Verenigde Staten. Deze verkoop was onderdeel van de zogenaamde Louisiana Purchase, waarbij de VS het gebied ten westen van de Mississippi en ten oosten van de Rocky Mountains van Frankrijk kocht.

De staat Arkansas in het rood gemarkeerd
De staat Arkansas in het rood gemarkeerd

In 1819 werd Arkansas Territory opgericht en op 15 juni 1836 trad Arkansas formeel, als 25e, toe tot de Verenigde Staten. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog, die plaatsvond tussen 1861 en 1865, koos de staat de kant van de zuidelijke Geconfedereerde Staten van Amerika.

- advertentie -

Little Rock Nine

Een van de scholieren op weg naar school
Een van de scholieren op weg naar school
De hoofdstad van Arkansas, Little Rock, werd in 1957 wereldberoemd door een conflict over rassenscheiding op scholen. Door een wet was rassenscheiding op openbare scholen afgeschaft, maar de toenmalige gouverneur van Arkansas, Orval Faubus, wilde hier niet aan meewerken. Hij stuurde op 4 september 1957 de Nationale Garde naar een school in Little Rock om te voorkomen dat negen zwarte scholieren de school zouden betreden. Deze scholieren werden ook wel de Little Rock Nine genoemd en probeerden op 23 september opnieuw de school te betreden. President Eisenhower stuurde ditmaal troepen naar de school om de zwarte kinderen te beschermen. Onder luid gejoel van racistische leuzen slaagden de kinderen er toen wel in de school binnen te komen.

De Little Rock Nine werden in 2000 beloond voor hun moed zich te verzetten tegen de rassenscheiding in Arkansas. Ze ontvingen ieder de Gouden Medaille van het Congres.

Klik hier voor de lijst van alle staten van Amerika

Video over de Little Rock Nine uit 1964

Vlag van Arizona
Vlag van Arizona In het zuidwesten van Amerika gelegen…
Vlag van Californië Aan de westkust van Amerika gelegen…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net