De bijzondere ondergrondse kerken van Lalibela (Ethiopië)

Bij ondergrondse kerken denken we vooral aan kerken op zolders en in kelders, in gebieden waar het christelijk geloof onderdrukt wordt. In de Ethiopische stad Lalibela zijn échte ondergrondse kerken te vinden. Ze zijn begin dertiende eeuw uitgehouwen in de rotsen. De daken van de bijzondere godshuizen bevinden zich op grondniveau.

15e-eeuwse afbeelding van koning Lalibela
15e-eeuwse afbeelding van koning Lalibela
De rotskerken, soms het achtste wereldwonder genoemd, zijn gebouwd in opdracht van koning Lalibela (1189-1229). Hij had het plan om van de stoffige stad een soort Nieuw Jeruzalem te maken. Volgens sommige verhalen kwam hij op het idee een nieuwe heilige stad te maken na een bezoek aan het echte Jeruzalem. Een ander verhaal meldt dat de koning een visioen kreeg waarin een engel hem opdracht gaf de kerken uit de rotsen te houwen. Het bouwen van een nieuwe heilige plaats had ook een praktische reden. Door islamitische veroveringen waren christelijke bedevaarten naar het Heilige Land zeer gevaarlijk geworden. Een nieuw heiligdom stelde de gelovigen in staat toch op bedevaart te gaan.

De elf kerken die in opdracht van de koning uit de rotsen werden gehouwen, staan sinds 1978 op de werelderfgoedlijst van Unesco. De godshuizen trekken nog altijd veel pelgrims. Na de dood van de koning werd de stad naar hem vernoemd.

Gereedschap van koning Lalibela

De beroemdste en best bewaard gebleven kerk is Bete Ghiorghis (Huis van de heilige George). Het dak van deze kerk, die wat afgezonderd staat van de andere bouwwerken, is versierd met Griekse kruizen en de ramen zijn gedecoreerd met spitsbogen en bladmotieven. In de kerk is een kist te vinden waarin volgens de overlevering het gereedschap van koning Lalibela wordt bewaard.

- advertentie -
De kerk gaat vrijwel helemaal op in het landschap (cc - A. Davey)
De kerk gaat vrijwel helemaal op in het landschap (cc – A. Davey)

De kerken van Lalibela zijn nog altijd in gebruik.

Boek: The Lalibela Handbook
Meer religieuze geschiedenis

Video over de ondergrondse kerken van Lalibela

De slag bij Poitiers, door Carl von Steuben, tussen 1834 en 1837
Omstreeks het jaar 733 versloeg de Frankische hofmeier Karel een Arabische troepenmacht…
Anonieme gravure van de Nieuwezijds Kapel
In middeleeuws Amsterdam staan houten huizen als lucifers in een doosje op…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier