De Grote en Heilige Oorlog, 1914-1918

De Amerikaanse historicus Philip Jenkins is in de Verenigde Staten een veelgeprezen publicist op het gebied van religiegeschiedenis. Ook in Nederland geniet hij, met name in protestantse kringen, de nodige bekendheid. Recent voegde Jenkins een mooi boek over de Eerste Wereldoorlog aan zijn oeuvre toe: The Great an Holy War. How World War I Became a Religious Crusade.

Voor zowel christenen als niet-christenen waren de twee meest schokkende aspecten van de Eerste Wereldoorlog de ongekende massaslachting door de vele nieuwe wapens (mitrailleur, tank, gifgas, vlammenwerper) en het feit dat het hoofdzakelijk van origine christelijke naties waren die deze oorlog onderling uitvochten. Waarbij elk van deze landen ook nog claimde dat God aan zijn zijde stond. Naar aanleiding van de Duitse onbeperkte duikbotenoorlog en het Zimmermanntelegram, raakten ook de Verenigde Staten – eveneens overwegend christelijk – in 1917 militair in de Eerste Wereldoorlog betrokken.

‘Heilige kruistochten’

In zijn boek beschrijft Philip Jenkins hoe de Europese landen en Amerika de oorlog religieus interpreteerden, vooral om deze te rechtvaardigen en voort te zetten. Hij laat zien hoe met name de Duitsers erin slaagden om het lot van hun land met Gods wil te vereenzelvigen. Ook de Franse katholieken konden er wat van: zij spraken met name in de eerste oorlogsmaanden over de strijd aan het front als ‘heilige kruistochten’. En de Britten hielden op nieuwjaarsdag 1916 – of het nou protestanten, Joden, katholieken of non-conformistische sekten waren – verspreid door heel Groot-Brittannië indrukwekkende bidstonden, waarbij ze God voor het Britse karretje spanden door hem voor de natie te claimen.

The Great and Holy War - Philip Jenkins

The Great and Holy War – Philip Jenkins

Interessant is dat Jenkins een breed perspectief hanteert door vergelijkingen door de tijd heen te maken. Zo gaat hij in het afsluitende hoofdstuk in op het tegenwoordige islamitisch activisme en fundamentalisme. De religieuze dadendrang van de huidige extremistische moslim is vrij goed vergelijkbaar met de houding van de gemiddelde Europese of Amerikaanse christen in de jaren 1914-1918.

- advertentie -

Slot

Dit boek is verplichte kost voor iedereen die geïnteresseerd is in diepgravende historische analyses op het snijvlak van oorlog en religie. Aangetekend moet wel worden dat Jenkins een Amerikaanse evangelical is, die weinig blijk geeft van een streven naar objectiviteit. Hier en daar oordeelt Jenkins te veel, in plaats van te verklaren en vanuit verklaringen te begrijpen.

Bestel dit boek bij:

Beursvloer in New York, 2008 - Ryan Lawler cc
Er zijn twee redenen waarom historici en historisch inzicht een unieke toegevoegde…
Eerste Wereldoorlog Nu
Eerste Wereldoorlog Nu Eerste Wereldoorlog NuMuseum Huis Doorn, het…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Yuri Visser

About Yuri Visser

view all posts

Yuri Visser (1979) is de oprichter van Historiek. Vanuit Ermelo - waar hij samen met zijn partner en dochter van 4 woont - voert hij redactie over het platform (en de aanverwante projecten). Email: yurivisser@gmail.com | Twitter: yvisser



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: