Edwin ‘Buzz’ Aldrin – De tweede man op de maan

De Amerikaanse astronaut Buzz Aldrin zette in 1969, als tweede mens ooit (na Neil Armstrong), voet op het oppervlak van de maan.

Edwin 'Buzz' Aldrin
Edwin ‘Buzz’ Aldrin
Edwin Aldrin werd op 20 januari 1930 geboren in Montclair, een plaats in de Amerikaanse staat New Jersey. Hij volgde een opleiding aan de United States Military Academy in West Point. In zijn jeugd kreeg hij zijn bijnaam ‘Buzz’. Dit vanwege het feit dat zijn kleine zusje het Engelse woord voor broer moeilijk uitspreken kon en ‘buzzer’ zei in plaats van ‘brother’. Het woord ‘Buzzer’ werd later ingekort tot ‘Buzz’. In 1988 maakt Edwin Aldrin van ‘Buzz’ zijn officiële voornaam.

Gemini 12 - Lovell Aldrin Aldrin behaalde zijn diploma in West Point in 1951 en werd Tweede luitenant. Tijdens de Koreaanse oorlog (1950-1953) diende hij als piloot. Hij nam deel aan 66 missies in F-86 Sabre’s en haalde twee vijandelijke vliegtuigen van het type Mikoyan-Gurevich MiG-15 neer.

In 1963 werd Edwin ‘Buzz’ Aldrin geselecteerd voor Astronauten Groep 3 van de NASA. Zijn eerste ruimtevlucht vond plaats in 1966 met de missie Gemini 12, een vier dagen durende reis die hij samen met Jim Lovell ondernam. Het was de achttiende bemande Amerikaanse ruimtereis en de laatste Gemini-missie.

- advertentie -

Aldrin wilde dolgraag de eerste astronaut worden die een stap op de maan zette. Nadat hij geselecteerd was voor de Apollo 11-missie die tot doel had een mens op de maan te laten landen, voerde hij daarom een felle strijd met Neil Armstrong om als eerste een stap te mogen zetten op de door mensen nog onbetreden maan. De NASA besloot uiteindelijk dat Armstrong de eerste stap op de maan mocht zetten.

De beroemde foto die Aldrin maakte op de maan (Foto: NASA)
De beroemde foto die Aldrin maakte op de maan (Foto: NASA)

Op 21 juli 1969 zette hij daarom als tweede mens ooit een voet op de maan, kort na Neil Armstrong. Aldrin maakte een beroemde foto: één waarop een schoenafdruk op de maan te zien is. Na zijn terugkeer op aarde nam Aldrin ontslag bij de NASA. In 1971 werd hij benoemd als commandant van de Test Pilots School op Edwards Air Force Base.

Buzz Lightyear

Buzz LightyearHet fictieve personage Buzz Lightyear uit de populaire Amerikaanse animatiefilm Toy Story is geïnspireerd op Edwin ‘Buzz’ Aldrin. Buzz Lightyear is in die film een spaceranger in dienst van Star Command.

Meer ruimtevaartgeschiedenis

Interview met de crew van de Apollo 11-missie:

Hans Janmaat, fractievoorzitter van de Centrumpartij, tijdens een televisie-uitzending in de zendtijd voor politieke partijen. Nederland, 8 februari 1984. (cc - spaarnestad)
Politicus Hans Janmaat, twintig jaar lang het boegbeeld van extreemrechts in Nederland.…
Alexander Nevski (1220-1263) - De populairste Rus
De Russisch grootvorst en hertog van Novgorod Alexander Nevski versloeg in 1242…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net