Eerherstel voor atleten die ‘Black Power-groet’ brachten

De Amerikaanse atleten Tommie Smith en John Carlos die tijdens de Olympische Spelen van 1968 de ‘Black Power-groet’ brachten, worden deze week officieel in ere hersteld. Na hun politieke daad werden de atleten in 1968 verketterd in eigen land. Het Amerikaanse Olympisch Comité trok het duo vanwege de actie zelfs terug van de Olympische Zomerspelen.

Muurschildering ter ere van de drie atleten

Muurschildering ter ere van de drie atleten

Tommie Smith en John Carlos wonnen goud en brons tijdens de 200 meter sprint. Tijdens de huldigingsceremonie besloten de twee atleten aandacht vragen voor de mensenrechten. Beiden verschenen zonder schoenen in zwarte sokken op het podium, om uiting te geven aan de armoede onder zwarte Amerikanen. Tijdens het volkslied staken ze vervolgens met gebogen hoofd een in zwarte handschoen gehulde vuist de lucht in. Het Amerikaanse Olympisch Comité beschouwde dit als een steunbetuiging aan de Black Power-beweging, die zich in de jaren zestig en zeventig hard maakte voor de rechten van zwarte Amerikanen.

Peter Norman

De nummer twee van de 200 meter, de Australiër Peter Norman, toonde zich overigens solidair met de twee zwarte atleten. Net als hen droeg hij tijdens de ceremonie een badge met daarop de tekst ‘Olympic Project for Human Rights’. Deze daad van solidariteit had grote gevolgen voor de Australiër. Het Olympisch Comité moest niets meer van de atleet weten en bepaalde dat hij niet meer mee mocht doen aan welke Olympische Spelen dan ook. Zelfs in 2000, toen Australië de Olympishe Spelen organiseerde, werd de atleet nog geweerd als VIP-gast. Peter Norman overleed in 2006. Zijn kist werd onder meer gedragen door Smith en Carlos.

Grote gevolgen

Tommie Smith en John Carlos kregen het na hun protestdaad ook zwaar te verduren. Ze moesten het Olympisch dorp onmiddellijk verlaten en werden in de pers zwaar veroordeeld. Hun families werden bestookt met boze berichten. Sommige familieleden ontvingen zelfs doodsbedreigingen.

- advertentie -

In de loop der tijd veranderde het klimaat in Amerika en werden de twee atleten steeds vaker juist als helden gezien. In 2005 richtte de San José State University als eerbetoon zelfs een zeven meter hoog beeld van de atleten op.

Aankomende woensdag worden Tommie Smith en John Carlos officieel gerehabiliteerd tijdens een bijeenkomst in het Witte Huis. De twee atleten worden daar dan officieel ontvangen door president Barack Obama.

Het is officieel verboden om tijdens huldigingen of wedstrijden op de Olympische Spelen politieke gebaren te maken.

Boek: Sport en politiek – De strijd om glorie, macht en geld
Lees ook: Protestactie tijdens de Spelen van 1972
Meer Sportgeschiedenis

Ridderzaal - cc
Iedere derde dinsdag in september leest het staatshoofd in de Ridderzaal in…
De 'Daisy ad', een controversieel verkiezingsfilmpje
Volgens veel commentatoren worden de campagnes voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen alsmaar harder.…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Yuri Visser

About Yuri Visser

view all posts

Yuri Visser (1979) is de oprichter van Historiek. Vanuit Ermelo - waar hij samen met zijn partner en dochter van 4 woont - voert hij redactie over het platform (en de aanverwante projecten). Email: yurivisser@gmail.com | Twitter: yvisser



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: