Gestolen bevrijdingssymbool WOII terug in Parijs

Champs-Élysées op 25 augustus 1944
Ruim 65 jaar geleden hing hij aan de Arc de Triomphe, als symbool van de overwinning op de Duitsers. Daarna werd de enorme Franse vlag meegenomen door een Amerikaanse militair. Ruim zestig jaar later kreeg deze veteraan spijt van de diefstal.

De Amerikaanse veteraan die de Franse vlag van de Arc de Triomphe als souvenir mee nam kon kennelijk niet langer leven met z’n diefstal en liet een Franse kennis die in New York woonde, de vlag naar Parijs terugbrengen. Twee jaar geleden ging die met de vlag naar de Franse autoriteiten.

Dietrich von Choltitz
Die zochten vervolgens uit of het inderdaad de vlag was die op 25 augustus 1944 aan de Arc de Triomphe hing.

De authenticiteit van de twaalf meter lange vlag is nu officieel vastgesteld. De vlag werd daarom afgelopen weekend met een ceremonie terug gegeven aan de stad Parijs. De ‘dief’ van de vlag was zelf niet aanwezig. Hij zou zich teveel hebben geschaamd voor zijn daad. De Fransen zeiden tijdens de ceremonie echter dat ze de veteraan niks kwalijk namen, omdat ‘hij zijn leven waagde voor de bevrijding van de Fransen’.

- advertentie -

De bevrijding van Parijs

Op 15 augustus 1944 werd de Franse hoofdstad omsingeld door de geallieerden. Deze trokken de stad niet in, om grote gevechten die veel mensenlevens zouden kosten, te voorkomen. In de stad zelf gingen steeds meer mensen in staking en begon het verzet zich steeds meer te manifesteren.

Vanaf 19 augustus braken er gevechten uit tussen de verzetsmensen en de Duitse bezetter. Op 22 augustus bereikten deze gevechten het hoogtepunt en werden de geallieerden gedwongen de stad in te trekken.

Hitler gaf daarop het bevel aan de Duitse generaal Dietrich von Choltitz om de stad te vernietigen, maar Von Choltitz gaf zich over aan de geallieerden. Op 25 augustus trok Charles de Gaulle, leider van de Franse strijdkrachten, de stad in om de overwinning te vieren. Op die dag bevestigden Parijse luchtgevechtstrijders de grote vlag aan de Arc de Triomph, als teken van de overwinning op de Duitsers.

Boek: Parijs na de bevrijding, 1944-1949 – Antony Beevor

Dalende Amerikaanse parachutisten boven Groesbeek, 17 september 1944 -…
In Engeland is een tot nu toe onbekende video van een van…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier