Hanna Reitsch (1912-1979) – Testpilote van de nazi’s

De beroemde Duitse vliegenier Hanna Reitsch werkte als testpilote in de Duitse luchtmacht en boekte verschillende zweefvliegrecords.

Hanna Reitsch
Hanna Reitsch
Hanna Reitsch werd op 29 maart 1912 geboren in Hirschberg, een middelgrote stad in het huidige Polen. Al op jonge leeftijd was ze erg geïnteresseerd in de luchtvaart, maar volgde eerst een studie voor arts. Haar vader stelde haar in de gelegenheid om in het nabijgelegen Grunau een zweefvliegcursus te volgen. Hoewel men daar aanvankelijk weinig in Reitsch zag – ze zou gaan aanleg hebben – behaalde ze toch haar brevet.

Reitsch schreef zich hierna in voor een cursus sportvliegen in Staaken, een stad bij Berlijn. In de zomer van 1933 was ze al zeer bekwaam zweefvliegster met een officieus hoogterecord op zak. Reitsch vertrok naar Zuid-Amerika om deel te nemen aan een expeditie en deed daar onderzoek naar thermiek (luchtstromingen).

Na deze expeditie keerde Reitsch weer terug naar Duitsland en ontving ze een uitnodiging voor lidmaatschap van het Duitse Instituut voor Zweefvliegonderzoek in Darmstadt. Als invliegster maakte ze hier verschillende langeafstands- en hoogtevluchten. Reitsch werd de eerste vrouw die in een zweefvliegtuig de Alpen overstak. Vanaf 1936 deed ze onderzoek naar luchtremmen en in het voorjaar van het volgende jaar gaf ze al een demonstratie van deze luchtremmen voor de ontwerpers van enkele grote vliegtuigfabrieken. Vanwege haar arbeid op dit gebied ontving ze de eretitel Flugkapitän. Dit als eerste vrouw.

- advertentie -

In 1937 kwam Reitsch in dienst van de Luftwaffe, de Duitse luchtmacht. Ze werkte er als invliegster van militaire vliegtuigen en voerde ze proeven uit met de Focke-Achgelis Fw 61, de eerste succesvolle helikopter.

Reitsch ontvangt in 1941 uit handen van Adolf Hitler het IJzeren Kruis. In het midden is Goering te zien, de opperbevelhebber van de Luftwaffe.
Reitsch ontvangt in 1941 uit handen van Adolf Hitler het IJzeren Kruis. In het midden is Goering te zien, de opperbevelhebber van de Luftwaffe.

IJzeren Kruis

Maart 1941 ontving Hanna Reitsch uit handen van Adolf Hitler een dapperheidsonderscheiding: het IJzeren Kruis, 2e klasse. Deze werd haar toegekend omdat ze met gevaar voor eigen leven Luftwaffe-vliegtuigen had getest. Niet lang hierna raakte Reitsch tijdens een vlucht met een Me 163 dusdanig gewond dat gevreesd werd voor het einde van haar carrière. Bij het starten van het vliegtuig was het onderstel afgebroken waardoor ze later moest landen zonder een goed functionerend onderstel. Reitsch brak bij de landing haar schedel op zes plaatsen. Na dit ongeval ontving ze het IJzeren Kruis, 1e klasse.

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog waren er plannen om de V-1 rakket om te bouwen tot een bemande bom. Reitsch was betrokken bij de ontwikkeling van deze plannen. De zogenaamde zelfmoord-bommen zouden er uiteindelijk niet komen. Tijdens de laatste dagen van de oorlog vloog Reitsch luchtmachtgeneraal Robert von Greim naar Berlijn. Von Greim werd hier door Hitler tot opperbevelhebber van de Luftwaffe benoemd. Kort hierna vluchtten Von Greim en Reitsch echter per vliegtuig uit Berlijn. Mei 1945 werden ze gevangen genomen door de Amerikanen.

Hanna Reitsch verbleef na de Tweede Wereldoorlog vijftien maanden in krijgsgevangenschap. Na in 1946 te zijn vrijgelaten werd ze vlieginstructrice. Ze overleed op 24 augustus 1979 in haar woonplaats Frankfurt am Main.

Lijst van bekende personen uit de Tweede Wereldoorlog
Boek: Hanna Reitsch – Vliegende ‘superster’ van Nazi-Duitsland

Documentaire over Hanna Reitsch

Chuck Yeager in een NF-104
De Amerikaanse piloot Chuck Yeager werd bekend als de eerste mens die…
Eva Braun en Adolf Hitler (cc - Bundesarchiv)
Eva Braun was de maîtresse van Adolf Hitler. Kort voordat de Russen…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier