Jean-François Pilâtre de Rozier (1757-1785)

Eerste slachtoffer van een dodelijk ongeval met een heteluchtballon

Jean-François Pilâtre de RozierFransman die de eerste vlucht in een heteluchtballon van de gebroeders Montgolfier maakte en tevens het eerste slachtoffer was van een dodelijk ongeval met een heteluchtballon.

Jean-François Pilâtre de Rozier wordt geboren in Metz en studeert medicijnen, farmacie, scheikunde en natuurkunde. Rond zijn achttiende trekt hij naar Parijs.

Na enige tijd komt hij terecht aan het hof van koning Lodewijk XVI waar hij tot intendant wordt benoemd. De koning heeft bepaald dat de eerste vluchten in de luchtballon alleen door misdadigers gemaakt mogen worden. Als die komen te overlijden is dat volgens hem minder erg. Pilâtre de Rozier wil echter graag een vlucht maken en vraagt de koning of hij de eerste bemande vlucht mag maken. Lodewijk XVI staat dit toe.

Op woensdag 15 oktober 1783 stapt de Fransman voor het eerst in de korf onder een ballon. De ballon stijgt tot 26 meter. Twee dagen later neemt de Fransman opnieuw plaats in de ballon. Ditmaal wordt zijn experiment door een grote menigte geleerden gadegeslagen.

- advertentie -

Na enkele tochten reist André Giroud de Villette, een behangfabrikant uit Madrid, met hem mee. Deze behangfabrikant stelt na zijn vlucht dat de ballon goed gebruikt kan worden voor spionagedoeleinden en de bestudering van het heelal. De eerste luchtreizigers, ook wel aeronauten genoemd – worden overal gelauwerd. Ze zijn beroemdheden.

De dood van Jean-François Pilâtre de Rozier
Koning Gustaaf III van Zweden financiert mede de bouw van wat misschien wel de grootste heteluchtballon ooit zou worden. Pilâtre de Rozier stijgt op 23 juni 1784 samen met Joseph Proust op vanuit Versailles en komt 52 kilometer ten noordwesten, bij Luzarches, neer. Een record voor die tijd.

In januari 1785 doet Pilâtre de Rozier twee pogingen om het Kanaal over te steken. Eerder was Jean Pierre Blanchard het Kanaal al overgestoken. Die was echter vanuit Engeland vertrokken. De derde poging van de Fransman heeft een dodelijke afloop. De ballon vat vlam en stort neer. Pilâtre de Rozier overlijdt. Bij het ongeval was zijn voet afgerukt. Zijn verloofde sterft acht dagen later, vermoedelijk door zelfmoord. De familie van Pilâtre de Rozier ontvangt na het sterven van de luchtvaarder een pensioen van koning Lodewijk XVI.

"Het feestmaal van Attila" van Mór Than
Attila de Hun, gevreesd koning van de Hunnen die onder meer de…
William Kemmler is een Amerikaan die de eerste persoon was die door…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier