Jefferson Davis – President van de Geconfedereerde Staten

De Amerikaans politicus Jefferson Davis was de eerste en enige president van de Geconfedereerde Staten van Amerika. Dit tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865).

Jefferson Davis
Jefferson Davis
Jefferson Davis wordt op 3 juni 1808 geboren in Philadelphia in de staat Pennsylvania en is de jongste van tien kinderen. Hij geniet onder meer onderwijs aan de Transylvanian University en de Wesp Point Academie, de militaire hogeschool van Amerika.

Zachary Taylor
Zachary Taylor
Davis wordt rond 1835 verliefd op de dochter van kolonel Zachary Taylor, die later de twaalfde president van de Verenigde Staten wordt. Deze dochter, Sarah Knox Taylor, trouwt op 17 juni 1835 met Jefferson Davis, dit overigens zonder dat haar vader zijn ‘zegen’ over het huwelijk heeft gegeven. Lang duurt het huwelijk niet. Zowel Sarah als Jefferson lijden aan malaria. Sarah overlijdt drie maanden na de trouwerij. Jefferson Davis verhuist hierna naar Warren County in Mississippi en studeert acht jaar onder meer geschiedenis en politieke wetenschappen.

In 1844 boekt Davis voor het eerst politiek succes voor de Democratische partij. Hij voert campagne voor het presidentschap van president James Knox Polk en wordt gekozen als volksvertegenwoordiger in het United States House of Representatives (Huis van Afgevaardigden). Een jaar later trouwt Davis voor de tweede keer. Dit met Varina Howell, de kleindochter van de latere gouverneur van New Jersey Richard Howell.

- advertentie -

Tijdens de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog (1846-1848) is Jefferson Davis betrokken bij de belegering van Monterrey, een stad in het noordoosten van het huidige Mexico. Daarnaast vecht hij ook mee in de Battle of Buena Vista, een belangrijke slag in de oorlog tegen de Mexicanen. Tijdens deze gevechten wordt Davis geraakt in zijn voet. De heldhaftige manier waarmee Davis tijdens deze veldslagen zou hebben gevochten zou Zachary Taylor, de vader van zijn eerste vrouw, er toe hebben gebracht te zeggen:

“Mijn dochter, heer, was beter in staat mannen te beoordelen dan ik.”

Vlag van de staat Mississippi
Vlag van de staat Mississippi
Davis wordt vanwege zijn inzet in de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog benoemd tot eerste generaal. Hij weigert de benoeming echter, omdat hij vindt dat militaire promotie niet federaal moet gebeuren, maar door de Amerikaanse staten gesteund moet worden. Na de oorlog wordt Davis senator. Deze functie legt hij neer als de functie van gouverneur in de staat Mississippi vrijkomt. Hij strijd mee om deze positie maar wordt verslagen door Henry Foote. Davis staat enige tijd politiek buitenspel maar wordt wat later wel minister van Financiën (1853-1857) onder president Franklin Pierce. In 1857 wordt Jefferson Davis herkozen als senator van Mississippi.

Op 21 januari 1861 neemt Davis ontslag als senator. Dit omdat hij dan de afscheiding van de staat Mississippi proclameert. Deze gebeurtenis luidt het begint van de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) in. Deze interne oorlog draait voor een groot deel om de vraag in hoeverre slavernij deel uit moet maken van het Amerikaanse leven en om de autonomie van de verschillende staten. Jefferson Davis wordt op 18 februari 1861 benoemd tot president van de Geconfedereerde Staten van Amerika, een statenbond van elf staten die zich van de Verenigde Staten afscheiden. Davis vestigt zich hierna in de hoofdstad van de Geconfedereerde Staten: Richmond.

Monument ter ere van Jefferson Davis op Monument Avenue in Richmond, Virginia.
Monument ter ere van Jefferson Davis op Monument Avenue in Richmond, Virginia.

Gevangenisstraf voor Jefferson Davis

Jefferson Davis in ca. 1885
Jefferson Davis in ca. 1885
De president van de ‘afvallige staten’ stuurt aanvankelijk aan op het bijleggen van de geschillen, maar dit lukt niet erg. De Amerikaanse Burgeroorlog breekt uit en honderdduizenden verliezen het leven. De oorlog wordt uiteindelijk door het noorden (de Unie) gewonnen. Na de oorlog verliest Davis zijn burgerrechten en krijgt hij een (korte) gevangenisstraf opgelegd. Na deze periode wordt hij directeur van een verzekeringsmaatschappij. In 1870 wordt hij herkozen als senator, maar omdat hij zijn burgerrechten kwijt is kan hij dat ambt niet vervullen.

In oktober 1889 publiceert Davis zijn werk A Short History of the Confederate States of America. Twee maanden later overlijdt hij op 82-jarige leeftijd. Jefferson Davis wordt begraven op de Hollywood begraafplaats in Richmond.

Het Amerikaans Congres besluit in 1978 de burgerrechten van Jefferson Davis postuum te herstellen.

Korte biografie van Jefferson Davis:

Postzegel Lewis en Clark
Amerikaanse ontdekkingsreiziger die samen met William Clark de zogenaamde Lewis en Clark…
William Penn Engelse kolonisator en Quaker die de Britse…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net