John McCain (1936) – Senator en presidentskandidaat

John McCain, voormalig Amerikaanse senator. Namens de Republikeinse Partij presidentskandidaat voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2008.

John McCain
John McCain
John Sidney McCain III, zoals zijn naam volledig luidt, wordt op 29 augustus 1936 geboren op Coco Solo, een voormalige Amerikaanse marinebasis in de Panamakanaalzone. Zowel zijn vader als grootvader zijn admiraal bij de Amerikaanse marine. John McCain treedt in hun voetsporen. In 1958 studeert hij als luitenant-ter-zee af aan de United States Naval Academy.

McCain wordt hierna gevechtspiloot op vliegdekschepen en ontsnapt tijdens de Vietnamoorlog aan de dood, nadat op 29 juli 1967 een zware brand uitbreekt op het vliegdekschip USS Forrestal.

John McCain liggend op een bed in Hanoi Hilton
John McCain liggend op een bed in Hanoi Hilton
Datzelfde jaar wordt hij, tijdens zijn drieëntwintigste bombardementsvlucht over Noord-Vietnam, neergehaald door een Vietcong. McCain raakt hierbij zwaargewond: hij breekt beide armen en een been. Hierna wordt McCain vijf jaar gevangen gehouden in het krijgsgevangenenkamp Hanoi Hilton. McCain heeft later vertelt dat de Vietcong hem vrij wilde laten toen ze erachter kwamen dat hij de zoon van admiraal McCain was, maar dat hij dit weigerde, tenzij ook de andere krijgsgevangenen vrijgelaten zouden worden. Door mishandelingen die hij in Hanoi Hilton onderging kan McCain nog altijd zijn armen niet boven zijn schouders uit tillen. Hij komt uiteindelijk in 1973 vrij na de ondertekening van de Parijse Vredesakkoorden die een einde maken aan de Vietnam-oorlog.

- advertentie -
John McCain wordt door Vietnamesen opgevist nadat hij is neergeschoten. (Foto: Library of Congres)
John McCain wordt door Vietnamesen opgevist nadat hij is neergeschoten. (Foto: Library of Congres)

Politiek

McCain verlaat de marine in 1981 en verhuist dan naar Arizona. Een jaar later wordt hij gekozen in het Huis van Afgevaardigden, het lagerhuis van het Amerikaans Congres. Na twee termijnen treedt hij in 1986 toe tot de Senaat.

Eind jaren tachtig raakt John McCain betrokken bij het zogenaamde Keating Five-schandaal, een schandaal waarbij vijf Amerikaanse senatoren, waaronder McCain, beschuldigt worden van corruptie. McCain zou, evenals de andere senatoren, gevoelig zijn geweest voor campagnebijdragen van de zakenman Charles Keating, die zijn bedrijf, de Lincoln Savings and Loan Association, wilde redden van de ondergang. McCain overleeft dit schandaal, maar krijgt wel een reprimande van het Congres. Om te voorkomen dat donateurs invloed hebben op volksvertegenwoordigers dient McCain in 2002 samen met de Democraat Russ Feingold een wetsvoorstel in dat de campagnefinanciering moet hervormen. Niet alle Republikeinen zijn dan overigens even blij met dat voorstel.

Boeken

John McCain: Faith of my FathersMcCain heeft in de loop der tijd verschillende boeken geschreven. In 1999 verschijnt het boek Faith of My Fathers waarin het uitgebreid gaat over zijn vader en grootvader die beiden een succesvolle carrière doormaakten bij de marine en een groot voorbeeld voor hem zijn geweest. Ook vertelt hij in dit boek, dat hij samen met L.A. Times-journalist Matt Welch schreef, over zijn tijd als krijgsgevangene in Vietnam. Het boek is in 2005 verfilmd en uitgebracht onder dezelfde naam. Een ander bekend boek van John McCain is het deels autobiografische Worth the Fighting For dat in 2002 verscheen.

Presidentsverkiezingen

John McCain doet namens de Republikeinse Partij in 2000 mee aan de voorverkiezingen van de presidentsverkiezingen. Hij verliest echter van George W. Bush die namens de Republikeinen de strijd aan mag gaan met de Democraten. De strijd tussen McCain en Bush tijdens de voorverkiezingen is de geschiedenis in gegaan als een smerige. Het campagneteam van Bush verspreidde bijvoorbeeld het gerucht dat McCain ze door jarenlange martelingen in Vietnam niet allemaal meer op een rijtje zou hebben.

Verkiezingsbord
Verkiezingsbord
In 2007 doet McCain, ondanks het feit dat hij inmiddels 71 jaar is, opnieuw mee aan de voorverkiezingen. Ditmaal voor de presidentsverkiezingen van 2008. Hij neemt het onder meer op tegen de Republikeinen Rudy Giuliani, Mitt Romney en Mike Huckabee. Na een moeizame start komt McCain als winnaar uit de strijd. Bij de presidentsverkiezingen van 2008 is hij de kandidaat van de Republikeinen. Hij neemt het dan op tegen de kandidaat van de Democraten: Barack Obama. Als McCain de strijd wint is hij de oudste ooit gekozen Amerikaanse president. Sarah Palin, gouverneur van Alaska, is de running mate van John McCain tijdens de presidentsverkiezingen van 2008.

Standpunten van John McCain

John McCain is voor de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in Irak en staat daarmee lijnrecht tegenover de presidentskandidaat van de Democraten. McCain over de opvatting van Obama die wil dat vrijwel alle Amerikaanse troepen Irak tegen het eind van 2009 hebben verlaten:

“Ik zal dat niet laten gebeuren. De troepen gaan terug als dat mogelijk is en met ere. Zo niet, dat gaan we een ramp tegemoet en volkerenmoord in de regio.”

Om aan nieuwe oliereserves te komen wil McCain dat er voor de Amerikaanse kust wordt geboord. Daarnaast wil hij nieuwe kerncentrales laten ontwikkelen. McCain wil dat alle Amerikanen toegang hebben tot medische zorg, maar vindt wel dat de ziektekosten Amerika momenteel veel te veel kosten. McCain is mede daarom een groot voorstander van marktwerking in de zorg.

John McCain is getrouwd met Cindy McCain, een Amerikaanse zakenvrouw. Hij heeft zeven kinderen en vier kleinkinderen en woont momenteel in Phoenix, Arizona.

Meer Amerikaanse geschiedenis

President_Barack_Obama
Barack Obama is een Amerikaans politicus van de Democraten. Ook is hij…
Bill Clinton De 42ste president van de Verenigde Staten.…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier