Jongste Britse gesneuvelde WOII was 14

De jongste Britse militair die sneuvelde tijdens de Tweede Wereldoorlog was nog maar 14 jaar oud. Reginald Earnshaw kwam in 1941 op zee om het leven.

De 14-jarige Earnshaw loog over zijn leeftijd om aangenomen te worden bij de marine. Kort daarna werd het schip waarop hij diende, de SS North Devon, bij Norfolk tot zinken gebracht door de Duitse luchtmacht.


Earnshaw lag vervolgens ruim zeventig jaar in een anoniem graf in Edinburgh. Nadat een oude scheepsmaat het verzoek deed om het graf te onderzoeken is gisteren gebleken dat het inderdaad gaat om Reginald Earnshaw, die precies 14 jaar en 152 dagen oud was toen hij sneuvelde. Dat bevestigt de Commonwealth War Graves Commission.

- advertentie -

Earnshaw’s scheepsmaat, Alf Tubb probeerde de jongen nog te redden tijdens de aanval, maar slaagde daar niet in. Sindsdien kreeg hij de jonge Brit niet meer uit zijn hoofd, zegt hij tegen de Daily Mail. Vier jaar geleden besloot Tubb, inmiddels 86 jaar oud, op zoek te gaan naar het graf van zijn oude scheepsmaat. Ook ging hij op zoek naar de familie van de jongen. Vorig jaar vond hij Earnshaw’s zus, Pauline Harvey.

Harvey zegt blij te zijn dat de resten van haar broer zijn gevonden. Zij was negen jaar oud toen haar broer stierf. Vrijdag, op Earnshaw’s verjaardag bezocht zij samen met een nicht het graf, dat binnenkort eindelijk een opschrift krijgt.

Tot voor kort werd de Brit Raymond Steed aangemerkt als jongste gesneuvelde Brit. Hij was ook veertien toen hij omkwam, maar was 55 dagen ouder dan Earnshaw. Op de website van de BBC zijn een aantal verhalen verzameld over jongeren die logen over hun leeftijd zodat ze konden dienen in het Britse leger.

Google EarthOp Google Earth zijn binnenkort ook luchtfoto's te…
De spreuk boven de toegangspoort van AuschwitzIn Stockholm is…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier