Albert I van België (1875-1934)

Koning Albert IKoning Albert I

Koning van België van 1909 tot 1934. Omdat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog bij zijn soldaten aan het front bleef, wordt hij ook wel Koning-Soldaat genoemd.

Albert wordt geboren als zoon van prins Filips, de broer van koning Leopold II. Na de dood van kroonprins Leopold en zijn oudere broer Boudewijn wordt Albert in 1891 onverwacht kroonprins. In 1900 trouwt hij met hertogin Elisabeth in Beieren. Samen krijgen ze drie kinderen: Leopold (1901-1983), Karel (1903-1983) en Marie-José (1906-2001). De drie de kinderen krijgen aardig wat te verduren. De eerste wordt de volgende koning, Karel wordt Prins-Regent na de troonsafstand van zijn broer Leopold en Marie-José is 33 dagen koningin van Italië, tot de monarchie in 1946 omver wordt geworpen.

Koning aan het front
Nadat Leopold II in 1909 overlijdt wordt Albert de nieuwe Belgische koning. Als in 1914 de Eerste Wereldoordlog uitbreekt blijft Albert bij zijn troepen in de loopgraven in West-Vlaanderen, terwijl de regering in ballingschap zit in Normandië. Hij krijgt van zijn soldaten de bijnaam ‘Koning-Ridder’ en ‘Koning-Soldaat’ omdat hij hen bijstaat in de strijd.

Monument voor Koning Albert, vlakbij de plek waar hij in WOI gelegerd was.Monument voor Koning Albert, vlakbij de plek waar hij in WOI gelegerd was.

Meteen na de oorlog (1918) kondigt Albert in de troonrede grote hervormingen aan. In het leger heeft hij gemerkt dat veel generaals alleen Frans spreken, wat zorgt voor verwarring en zelfs voor slachtoffers onder de Vlamingen. De Vlaamse Beweging, die de emancipatie van de Vlamingen al sinds 1830 bepleit, wordt daardoor nog heviger. In een poging de Vlamingen tevreden te stellen stelt Albert onder meer de twee talen, Nederlands en Frans, volledig gelijk. Op de Universiteit van Gent wordt vanaf dat moment alleen nog in het Nederlands les gegeven. Ook pleit Albert in de troonrede van 1918 voor het algemeen enkelvoudig stemrecht. Dit betekent dat elke keisgerechtigde slechts één stem mag uitbrengen. Voor die tijd mochten sommige mannen meer dan één stem uitbrengen als zij hoog op de maatschappelijke ladder stonden of veel geld betaalden. Daarnaast wil Albert de sociale wetgeving uitbreiden.

Wetenschap
Albert heeft veel betekend voor de Belgische Wetenschap. Tijdens een toespraak in 1927 merkt hij op dat het niet goed gaat met de Belgische wetenschap. Hij benadrukt dat voor de verbetering van de wetenschap vooral de rijkere Belgen een verantwoordelijkheid hebben. Deze verantwoordelijkheid nemen zij en in 1928 wordt het Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek opgericht. Dit zorgt voor een enorme opleving in de wetenschap. Wetenschappers gaan onder meer de grenzen over om buitenlandse kennis naar België te halen.

Koning Albert I (rechts) met zijn oudste zoon en opvolger Leopold IIIKoning Albert I (rechts) met zijn oudste zoon en opvolger Leopold III

Albert blijft niet alleen op Belgische grond. In 1919 reist hij naar de Verenigde Staten om daar een rondreis te maken. Ook is hij de eerste Belgische koning die door Belgisch Congo reist. Dit vooral om aan te geven dat het in de Belgische kolonie goed toeven is.

Albert valt in 1934 tijdens een bergwandeling in de Ardennen onverwachts van de rotsen en steft. Omdat er niemand getuige is van het ongeval en Albert een bekwame klimmer is, wordt sindsdien hevig gespeculeerd over de doodsoorzaak. Na zijn dood wordt Albert opgevolgd door zijn zoon Leopold III.

Auteurs

Gerelateerde uitgaven: BETA


Verder lezen:

Top