Louisiana 1927 – Randy Newman

Een paar jaar geleden was in Amerika vaak het nummer Louisiana 1927 te horen. Dit naar aanleiding van de orkaan Katrina die in 2005 verwoestend huishield in Zuid-Florida. Het lied ging echter niet over die ramp, maar over een andere grote natuurramp.

Louisiana 1927 werd geschreven door Randy Newman en vertelt het verhaal van een van de grootste natuurrampen in de Amerikaanse geschiedenis: de Great Mississippi Flood van 1927. De overstroming maakte 700.000 mensen in Louisiana en Mississippi dakloos. Nooit eerder richtte een overstroming in de Verenigde Staten zoveel schade aan. 246 mensen kwamen om het leven.

Zware regenval zorgde er vanaf de zomer van 1926 voor dat het water in de Mississippi steeds hoger kwam te staan. April 1927 viel er in achttien uur tijd 38 centimeter regen. Het waterniveau kwam hierdoor uiteraard nog hoger te staan. Er vormde zich grote vloedgolven die eerst Cincinnati en Pittsburgh onder water zetten. Later braken er ook dijken door in de staten Louisiana en Mississippi. Toen het water New Orleans dreigde te overspoelen besloot de overheid dijken bij Caernarvon (Louisiana) op te blazen. De counties St. Bernard Parish en Plaquemines Parish in Louisiana kwamen hierdoor voor een groot deel onder water te staan.

- advertentie -
700.000 mensen raakten dakloos

De Amerikaanse president Calvin Coolidge kreeg veel kritiek op de wijze waarop hij omgegaan was met de grote overstroming. Hij benoemde zijn minister van Handel, de latere president Herbert Hoover, tot voorzitter van een speciale commissie die de reddingsoperaties moest coördineren. Volgens velen was Coolidge echter veel te weinig geïnteresseerd in de strijd tegen het water. Daarnaast ontvingen de Afro-Amerikanen die door de ramp dakloos geworden waren, ongeveer 330.000 personen, volgens velen veel te weinig hulp.

Het nummer van Randy Newman over de ramp verscheen in 1974 op het album Good Old Boys en belicht met name het effect van de ramp op het gebied rond New Orleans. Newman, zelf afkomstig uit Louisiana, staat stil bij de mentale klap die de slachtoffers door de ramp opliepen. Na de orkaan Katrina van 2005 was het lied weer veel te horen op de radio. Dit nadat Aaron Neville het nummer gezongen had tijdens een benefietconcert voor slachtoffers van de orkaan.

Louisiana, Louisiana
They’re tyrin’ to wash us away
They’re tryin’ to wash us away
Louisiana, Louisiana
They’re tryin’ to wash us away
They’re tryin’ to wash us away

President Coolidge came down in a railroad train
With a little fat man with a note-pad in his hand
The President say,
‘Little fat man isn’t it a shame
what the river has done To this poor crackers land’.

Randy Newman – Louisiana 1927

John Lennon Museum in SaitamaHet John Lennon Museum in…
Doug Fieger van The Knack (Foto: YouTube)In Californië is…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier