‘Man die nooit bestond’ geïdentificeerd

De onbekende drenkeling die in 1943 als afleidingsmanoeuvre werd gevonden aan de Spaanse kust is eindelijk geïdentificeerd. Volgens een Britse historicus werden de Duitsers via een zwerver uit Wales om de tuin geleid waardoor de geallieerden Sicilië eenvoudig konden innemen. Dat meldt de Telegraph.

In 1943 spoelde er aan de Spaanse kust een onbekende man aan, die werd beschouwd als de Britse majoor William Martin. Hij zou een maand eerder in Schotland om het leven zijn gekomen tijdens een explosie op het Britse marineschip HMS Dasher. Hij droeg geheime papieren bij zich over een vermeende geallieerde aanval op Griekenland. De Spanjaarden brachten de Duitsers op de hoogte en Hitler verlegde zijn aandacht van Sicilië dat onder druk stond, naar Griekenland.

Later bleek de ‘drenkeling’ slechts een afleidingsmanoeuvre te zijn van de Britten, die helemaal geen intenties hadden om Griekenland in te nemen. In plaats daarvan vielen ze Sicilië binnen, een omslagpunt tijdens de Tweede Wereldoorlog. Al vele jaren is bekend dat de drenkeling niet majoor William Martin was, omdat die helemaal niet bestond. Tot voor kort was echter nooit bekend wie er dan wel levenloos aanspoelde aan de Spaanse kust.

- advertentie -

In 1953 schreef de uitdenker van het plan luitenant-kolonel Ewen Montagu een boek over de operatie ‘Mincemeat’, zonder de identiteit van het lijk prijs te geven. Drie jaar later werd het boek The man who never was verfilmd.

Historicus Denis Smyth meent nu te weten wie de man wel was: Glyndwr Micheal, een dakloze dronkaard uit Wales die overleed aan rattengif. Volgens de historicus werd het overleden lichaam van de alcoholist nooit opgevraagd en daarom besloot het brein achter de afleidingsmanoeuvre, Montagu, het lichaam zo lang in de diepvries te bewaren. Na de explosie op het marineschip zag Montagu volgens de historicus zijn kans schoon en dropte hij de dronkaard, gehuld in marinekleding en met valse identificatie, voor de kust van Spanje.

Speculaties

Al decennia wordt er gespeculeerd over de identiteit van de aangespoelde ‘majoor’. Zo werd jaren gedacht dat het ging om John Melville, codeerder aan boord van de HMS Dasher en ook een matroos op het schip, Tom Martin, werd genoemd. In 1996 kwam voor het eerst de naam van de Welshman in de boeken en werd ook zijn naam op het graf in Huelva aangebracht, maar historici bleven het er over oneens.

Historicus Denis Smyth zegt nu een geheime nota uit 1943 te hebben gevonden, waarin Montagu aan een patholoog vraagt hoe groot de kans is dat de Duitsers erachter zouden komen dat ‘William Martin’ niet door verdrinking om het leven kwam, maar door vergiftiging. De patholoog legt in de memo uit dat het rattengif niet zo lang in het lichaam blijft dat het nog te traceren is. Door die memo lijkt het nu zeker dat de verdronken majoor in werkelijkheid dronkaard Glyndwr Micheal was.

Niet alle historici zijn overigens overtuigd. Sommigen denken het een te groot risico zou zijn geweest om een dronkaard in te zetten voor zo’n gevoelige operatie. Volgens hen zou de operatie alleen kans van slagen hebben met het lichaam van een marine-officier.

AuschwitzHet voormalige concentratiekamp Auschwitz heeft sinds de Tweede Wereldoorlog…
Nagasaki, kort na de aanval
In Japan is maandag de man overleden die twee atoombommen overleefde. Tsutomu…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net