Neil Armstrong (1930-2012) – Eerste mens op de maan

Ruimtevaartpionier

Neil Armstrong, de astronaut die in 1969 als eerste mens ooit voet zette op de maan, is zaterdag op 82-jarige leeftijd overleden. Dat hebben Amerikaanse media bekendgemaakt. De Amerikaanse president Obama noemde de astronaut in een reactie een van de grootste helden van de natie ooit.

Neil Armstrong in 1969
Neil Alden Armstrong werd op 5 augustus 1930 geboren in Wapakoneta, een stadje in de Amerikaanse staat Ohio. Tegenwoordig is in deze stad het Armstrong Air and Space Museum te vinden. In 1949 werd Armstrong jachtvlieger bij de marine. Hij diende onder meer in de Koreaanse Oorlog.

De eerste voetafdruk op de maan
Na die oorlog ging hij luchtvaarttechnologie studeren aan de NACA, de latere NASA en in 1962 werd hij de eerste burger ruimtevaarder. vier jaar later was hij commandant van de Gemini 8. Tijdens deze missie werd als eerste een koppeling gemaakt tussen twee ruimtevaartuigen.

De Maan

De beroemdste missie waar de Amerikaan aan deelnam was de Apollo 11-missie van 1969. Tijdens deze missie werd voor het eerst een poging ondernomen om op de maan te landen. Samen met astronaut Edwin ‘Buzz’ Aldrin (1930) voerde hij een felle strijd om als eerste een stap te mogen zetten op de door mensen nog onbetreden maan. De NASA besloot uiteindelijk dat Armstrong de eerste stappen op de maan mocht zetten.

- advertentie -

Op 20 juli 1969 landde de maanlander van de Apollo 11-missie op het maanoppervlak. Enkele uren later, het was toen inmiddels 21 juli, zette Neil Armstrong als eerste mens ooit voet op de maan. Hij sprak toen de beroemde woorden:

“That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.”

Kort na Armstrong begon ook Aldrin aan zijn eerste maanwandeling. De derde astronaut Michael Collins, was achtergebleven in de commando-module “Columbia”.

Amerikaanse postzegel uit 1969 ter herinnering aan de maanlanding

Eerste voetafdruk

Lancering van de Apollo 11-missie – Foto: NASA
De twee astronauten verbleven ongeveer twee uur op het maanoppervlak. hij maakte onder meer de wereldberoemde foto van de eerste voetafdruk op de maan. Aldrin en Armstrong plantten een vlag, hadden een gesprek met de Amerikaanse president Richard Nixon en verzamelden maanstenen. Ook werden er verschillende metingen uitgevoerd.

De missie maakte met name Neil Armstrong wereldberoemd. Na de landing op de maand trok de astronaut zich wat terug. Hij was geen enorme prater en verscheen dan ook niet heel veel in de publiciteit. Nadat hij de NASA in 1970 verlaten had werd hij hoogleraar luchtvaart- en ruimtevaarttechniek aan de Universiteit van Cincinnati.

In een reactie liet de Amerikaanse president Barack Obama laten weten bedroefd te zijn over de dood van Armstrong. De president noemde de astronaut een van de grootste helden van de natie ooit.

Armstrong’s collega-astronaut Edwin ‘Buzz’ Aldrin betreurt het dat ze de vijftigste verjaardag van de maanlanding in 2019 niet samen mee kunnen maken.

Bekijk ook: Foto’s van de Apollo-11 missie
En lees: Edwin ‘Buzz’ Aldrin – De tweede man op de maan
Boek: Ruimtevaart voor in bed, op het toilet of in bad

Video over het overlijden van Neil Armstrong:

Julia Child (Smithsonian)
Google staat woensdag met een speciaal logo stil bij de honderdste geboortedag…
Björn Soenens, Amerikawatcher en chef buitenland bij VRT nieuws, schreef een boek…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier