Nettie Stevens (1861-1912) – Ontdekker geslachtschromosomen

Vanwege de 155e geboortedag van de Amerikaanse geneticus Nettie Stevens, is donderdag de hele dag een aangepast logo te zien op de startpagina van Google. Nettie Stevens was de eerste die in een studie schreef over het bestaan van geslachtschromosomen.

Nettie Stevens
Nettie Stevens
Nettie Stevens wordt over het algemeen beschouwd als de ontdekker van de geslachtschromosomen. Aangetekend moet echter wel worden dat haar landgenoot Edmund Beecher Wilson in dezelfde tijd (1905) ook schreef over de hormonen, toen hij werkte aan de universiteit van Columbia. De twee wetenschappers deden hun ontdekking echter onafhankelijk van elkaar.

Dat er verschillen zijn tussen de seksen is natuurlijk al sinds mensenheugenis bekend. Maar wat de verschillen tussen de twee geslachten precies veroorzaakte was lang onduidelijk. Onderzoek naar zogenaamde chromosomen, dragers van erfelijk materiaal, wierp hier meer licht op. Nettie Stevens deed onderzoek met de meelworm en ontdekte dat er in het zaad van de worm zowel X- als Y-chromosomen aanwezig zijn, terwijl vrouwen alleen X-chromosomen in hun eitjes hadden. Het Y-chromosoom bleek bepalend voor het geslacht.

Doodle voor Nettie Stevens

De wetenschapper werd op 7 juli 1861 geboren in Vermont en werkte het grootste deel van haar leven als onderwijzeres. In die tijd was het voor vrouwen nog lastig om carrière te maken in de wetenschap. Dankzij haar werk als onderwijzeres, kon ze geld opzij zetten zodat ze later verder kon sturen. Dit deed ze uiteindelijk onder meer aan de universiteit van Stanford. Op 39-jarige leeftijd, vrij laat dus, ging Nettie Stevens aan de slag als wetenschapper. Heel lang duurde haar carrière niet, want ze overleed al op 50-jarige leeftijd aan borstkanker.

- advertentie -

Om de 155e geboortedag van de onderzoekster te vieren, heeft Google een zogenaamde Doodle op zijn startpagina geplaatst. Het aangepaste logo bestaat uit een afbeelding van de onderzoekster, gebogen over een microscoop. In de letter ‘O’ van Google zijn de ‘X’ en ‘Y’ verwerkt. Google plaatst vaker Doodles om aandacht te vragen voor het werk van bijzondere historische personen. Klik hier voor een overzicht van eerdere Google Doodle.

Boek: Studies on the Germ Cells of Aphids

Toen Ronald Reagan in 1980 aantrad als president, meenden velen dat een…
Roger Raveel, Google Doodle
De startpagina van Google staat vrijdag in het teken van de Vlaamse…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier