Nimfen in de Griekse mythologie

Nimfen zijn halfgodinnen uit de Griekse mythologie. Ze zijn onderverdeeld in verschillende families en vaak nauw verbonden met de natuur, geregeld met het zoete of zoute water, maar soms ook met wolken of planten.

De soorten:

Hydriaden

Waternimf, door Gaston Bussière
Waternimf, door Gaston Bussière
Zogenaamde waternimfen. Vaak dochters van zeegoden als Nereus en Oceanus. Tot de hydriaden behoren de:

  • Naiaden – Groep zoetwaternimfen
  • Oceaniden – 3000 kinderen van Oceanus en Thetis en verbonden aan zoutwater
  • Nereïden – Vijftig zeenimfen. Dochters van Nereus de oude zeegod

Oreaden

Een nimfengroep die gezien wordt als de beschermers van de bomen, vaak kortweg aangeduid als bergnimfen. Vooral de nimf Echo is een bekende oreade.

Dryaden

Boomnimf  (dryade) - Evelyn De Morgan
Boomnimf (dryade) – Evelyn De Morgan
Bosnimfen, ook wel hamadryaden genoemd, die in de bomen leven en mensen straffen die bomen beschadigen. Wanneer de term hamadryaden gebruikt wordt, gaat het vooral om nimfen die de boomsoort eik beschermen. De nimfen zijn vaak zo verbonden met een bepaalde boom, dat ze sterven als deze dood gaat.

- advertentie -

Anthousa

Nimfen van de bloemen. Vrij onbekende nimfensoort.

Aurae

Nimfen van de bries. Deze nimfen hadden vleugels en vermoedelijk waren ze de dochters van de windgoden Boreas (noordenwind), Notus (zuidenwind), Eurus (oostenwind) en Zephyros (westenwind).


In de kunst worden de nimfen vaak voorgesteld als mooie, schaars geklede en vaak zelfs geheel naakte meisjes. Als ze kleding aanhebben dan is die meestal doorzichtig. Vaak bevinden ze zich in het gevolg van de god Dionysos. Gewoonlijk worden ze afgebeeld met bloemen en kransen.

Hercules en Hydra (Atelier Lucas Cranach de Oude)
Een negenkoppige giftige waterslang die in meerdere verhalen uit de Griekse mythologie…
De nimf Echo - Alexandre Cabanel, 1887
In de Griekse mythologie is Echo een praatzieke nimf, afkomstig van de…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net