Rhode Island – Amerikaanse staat

Geschiedenis van Rhode Island

Staat in het noordoosten van de Verenigde Staten met een oppervlakte van 4005 km². Bijnaam van Rhode Island is The Ocean State. Hoofdstad is Providence. Er wonen ongeveer 1,1 miljoen mensen in Rhode Island.

Vlag van Rhode Island

Vlag van Rhode Island

Waar de naam van de staat precies vandaag komt is niet geheel duidelijk. Verondersteld wordt dat de Italiaanse ontdekkingsreiziger Giovanni da Verrazzano hiervoor heeft gezorgd. Toen deze zeevaarder in 1524 Block Island (eiland voor de kust van de staat Rhode Island) ontdekte, gaf hij het de naam Rhodos omdat hij meende dat het eiland ongeveer even groot was als het Griekse eiland met die naam. In werkelijkheid is het eiland voor de Amerikaanse kust overigens ruim twee keer zo groot als het Griekse Rhodos.

Een andere verklaring is dat de Nederlandse ontdekkingsreiziger Adriaen Block het grote eiland “Roodt Eiland” noemde, vanwege de roodkleurige heide op het eiland.

De staat Rhode Island in het rood gemarkeerd

De staat Rhode Island in het rood gemarkeerd

Oorspronkelijk werd de huidige staat Rhode Island bevolkt door indianenstammen. De eerste kolonisten arriveeren er in 1636. De eerste kolonisten zijn individualisten en gelovigen uit Massachussets die geleid worden door ene Roger Williams, een Engelse theoloog die van de koning een charter heeft gekregen en de stad Providence sticht.

- advertentie -

Een tweede groep kolonisten sticht in 1638 Portsmouth, in 1639 Newport en in 1643 Warwick. Opmerkelijk aan Rhode Island was de volledige godsdienstvrijheid die er in het gebied heerste. Roger Williams was dan ook een ruimdenkend christen. Een van zijn beroemdste uitspraken is:

“God is too large to be housed under one roof.”

Door de godsdienstvrijheid krijgt Rhode Island een geheel eigen karakter. Veel quakers en baptisten gebruiken de staat als toevluchtsoord. Van Roger Williams wordt wel gezegd dat hij de eerste danwel tweede Baptisten-kerk in Amerika stichtte.

Onafhankelijkheid

Roger Williams

Roger Williams

Tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (1775-1783) speelt de staat een belangrijke rol. Al op 4 mei 1776 verklaren de inwoners van de staat zich onafhankelijk van Engeland. Als Amerika in 1787 een nieuwe grondwet aanneemt, duurt het nog drie jaar voor ook Rhode Island deze grondwet ratificeert. Het gevoel van onafhankelijkheid en individualisme is in de staat zo groot, dat men moeite heeft om akkoord te gaan. Op 29 mei 1790 ratificeert Rhode Island de grondwet alsnog.

De politiek in Rhode Island wordt lange tijd beheerst door een kleine groep oligarchen en kooplieden. Onder leiding van Thomas Dorr vindt er in 1842 een opstand plaats. Hoewel zijn aanslag op de hoofdstad mislukt wordt een door hem ontworpen liberale grondwet bij referendum toch aangenomen. Het kiesrecht wordt hierdoor onder meer verruimd.

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) kiest de staat de kant van de Unie. Rhode Island is op 18 mei 1852 de eerste staat die slavernij onwettig verklaart.

Vlag van Rhode Island

De vlag van de staat is in 1897 aangenomen en bestaat uit een wit veld met daarop een gouden anker boven een lint met daarop de tekst Hope (“Hoop”). Het anker en het lint worden omringd door dertien gouden sterren. Deze staan voor de dertien koloniën die de Verenigde Staten van Amerika hebben gevormd en voor het gegeven dat de staat de dertiende van hen was die de Amerikaanse grondwet ondertekende.

South Carolina - Amerikaanse staat
South Carolina, staat in het zuid-oosten van de Verenigde Staten met de…
Richard Nixon
De Amerikaanse Republikeinse president Rixard Nixon (1913-1994), die van 1969 tot 1974…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Historiek

About Historiek

view all posts

Historiek verbindt actualiteit met geschiedenis en richt zich op een breed publiek. Van geïnteresseerde leek tot professional. Ons motto: "Omdat we ook van gisteren zijn". Meeschrijven? Tips? Mail ons: info@historiek.net



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: