Willem II van Oranje (1626-1650)

De relatief onbekende stadhouder Willem II van Oranje is de eerste zoon van stadhouder Frederik Hendrik en kleinzoon van Willem van Oranje. Hij trouwde al op veertienjarige leeftijd en was drie jaar stadhouder.

Willem II en Maria Stuart

Willem II en Maria Stuart

Willem II werd in 1626 geboren als oudste zoon van Frederik Hendrik van Oranje en Amalia van Solms. Willem van Oranje was zijn opa, die hij overigens nooit gekend heeft. De jonge Willem groeide op in grote weelde, iets waar zijn ouders veel waarde aan hechtten. Op zijn derde werd hij benoemd tot generaal van de ruiterij en op 12-jarige leeftijd trad hij toe tot de Raad van State.

Kindhuwelijk

Omdat zijn ouders het aanzien van de familie wilde versterken, huwelijkten ze al hun kinderen uit aan vooraanstaande vorstenhuizen. Zo werd Willem op 14-jarige leeftijd uitgehuwelijkt aan de 9-jarige Maria Stuart, de oudste dochter van de Engelse koning Karel V. Dit huwelijk werd niet echt een succes.

Stadhouder

Toen Frederik Hendrik in 1647 overleed, werd Willem op 21-jarige leeftijd stadhouder van Holland, Zeeland, Utrecht, Overijssel, Gelderland, Groningen en Drenthe. Hij wilde net als zijn opa en vader de zuidelijke Nederlanden veroveren. Die mogelijkheid kreeg hij echter niet, nadat de Vrede van Münster werd gesloten, het eind van de Tachtigjarige Oorlog.

- advertentie -
De ratificatie van de Vrede van Munster

De ratificatie van de Vrede van Munster

Het einde van stadhouder Willem II

Stadhouder Willem II met zijn vrouw Maria Stuart door Gerard van Honthorst

Stadhouder Willem II met zijn vrouw Maria Stuart door Gerard van Honthorst

De vrede was voor Willem II ongunstig. Aangezien hij legeraanvoerder was raakte hij zou dus een deel van zijn macht kwijt. Ook kwam er door de vrede minder oorlogsbuit binnen en dus raakte de familie een groot deel van de inkomsten kwijt.

De Staten-Generaal zat na de Tachtigjarige Oorlog met een enorme schuld en wilde het leger ontbinden. Willem II werkte daar echter niet aan mee. Hij probeerde drie keer een staatsgreep te plegen, wat mislukte, maar zijn onderhandelingspositie wel verstevigde. Tijdens deze onderhandelingen werd hij echter ziek en overleed hij op 24-jarige leeftijd vrij plotseling aan de pokken. Volgens sommigen zou hij zijn vergiftigd.

Acht dagen na zijn dood werd de enige zoon van stadhouder Willem II geboren: Willem III. Hij zou de machtigste Oranjevorst worden uit de geschiedenis. Naast stadhouder werd hij ook koning van Engeland.

De opstand van Boko Haram
Journalist Manon Stravens schreef een boek over de Nigeriaanse terreurorganisatie Boko Haram,…
Herman Bianchi
Criminoloog Herman Bianchi (1924-2015), eerder verbonden aan de Vrije Universiteit, verzette zich…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken




Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: