Thomas Edison (1847-1931) – Uitvinder van de gloeilamp

De naam van de Amerikaanse zakenman en uitvinder Thomas Edison is aan talloze uitvindingen verbonden. In totaal zette hij meer dan tweeduizend uitvindingen op zijn naam. Veel van deze uitvindingen waren niet geheel van hemzelf. Vaak kocht hij uitvindingen op waarna hij ze, als ze bruikbaar bleken, perfectioneerde en op zijn naam liet zetten. Hij had de meeste octrooien ooit.

Thomas Edison

Thomas Edison in 1878

De bekendste uitvindingen waaraan de naam van Thomas Alva Edison is verbonden zijn de gloeilamp, fonograaf en filmcamera.

Jeugd

Edison wordt in 1847 geboren in de plaats Milan in de Amerikaanse staat Ohio. Dit als zoon van een handelaar van Nederlands komaf. Later verhuist het gezin naar Michigan. Thomas Edison gaat hier enige tijd naar school. Lang is dat echter niet. Gedurende zijn hele leven ging Edison maar drie maanden naar school.

Edison werd met name opgeleid door zijn moeder. Niet verwonderlijk dus dat hij zijn eerste laboratorium heeft in de kelder van zijn ouders. Thomas Edison is dan tien jaar oud.

- advertentie -

Thomas Alva Edison

Thomas Alva Edison

Als Edison zestien is leert hij zichzelf de techniek van het telegraferen. Eerder bracht hij zichzelf al de basiskennis van de scheikunde en natuurkunde bij. Edison werkt verschillende jaren als telegrafist. In zijn vrije tijd houdt hij zich echter bezig met tal van uitvindingen. Edison wil graag op de hoogte zijn van alle nieuwe uitvindingen en zijn omgeving merkte al snel dat hij elk kapot automaat weer wist te repareren.

Koerstikker

In 1869 brengt Edison een bezoek aan de Geldbeurs in Wall Street. Hij wil hier een nieuw telegrafisch toestel bekijken dat gebruikt wordt voor het doorseinen van goudprijzen. Het apparaat lijkt echter stuk te zijn. Edison weet het echter te maken waarna de Western Union Telegraph hem de opdracht geeft om een apparaat te maken voor het doorseinen van aandelenkoersen. Edison slaagt erin het apparaat te maken. Het is zijn eerste belangrijke uitvinding: het Edison algemeen koerstikker toestel.

Na de uitvinding blijft Edison in dienst van de Western Union. Gedurende enige tijd vindt Edison verschillende uitvindingen uit die de telegrafie-techniek verbeterden.

‘Uitvindingen fabriek’

Edison opent in 1876 een eigen laboratorium in Menlo Park in New Jersey. Hij noemt het zelf een ‘fabriek om uitvindingen in te doen’. Op deze plek doet Edison zijn grootste en bekendste uitvindingen.

In het jaar dat Edison zijn laboratorium opent maakt hij een kool-weerstand-microfoon. De nieuwe microfoon verbetert het concept van geluidsoverdracht langs een elektrische draad aanzienlijk. Alexander Graham Bell past de methode toe bij zijn uitvinding van de telefoon.

Edison met zijn fonograaf

Edison met zijn fonograaf

Fonograaf

Fonograaf

Fonograaf

Thomas Alva Edison vindt in 1877 de fonograaf uit. Een voorloper van de grammofoon. Bij de fonograaf wordt het geluid ingespeeld en weergegeven door een stalen naald en een rol tinvlies, die om een draaiende stalen cilinder werd aangebracht. Op 19 februari 1878 ontvangt Edison patent op zijn uitvinding. De eerste woorden die Edison met de fonograaf opnam waren:

“(…) a little piece of practical poetry:
Mary had a little lamb,
its fleece was white as snow.
And everywhere that Mary went
the lamb was sure to go.”

Gloeilamp

Een van de eerste gloeilampen

Een van de eerste gloeilampen

Na het uitvinden van de fonograaf richt Thomas Edison zich voornamelijk op de uitvinding van de gloeilamp. De Brit Sir Joseph Swan is daarmee op dat moment overigens al zeker twintig jaar mee bezig. Edison besteedt veel tijd naar het maken van een draad die niet snel zou doorbranden. De Brit Swan is Edison voor. Hij is de eerste die een gloeilamp laat branden. Edison ontwikkelt het concept echter door. Hij begrijpt dat er een dubbel bedradingssysteem gebruikt moet worden zodat de stroomkring niet onderbroken wordt als de lamp uitgeschakeld wordt. In 1879 werd de gloeilamp voor het eerst in het openbaar ontstoken. De New York Herald schreef over die lamp: “Hij maakt licht, zonder gas of vuur, goedkoper dan olie”.

Tien jaar nadat Edison zijn gloeilamp had uitgevonden wordt deze geëxposeerd tijdens de Wereldtentoonstelling van Parijs (1889). De Eiffeltoren wordt dan verlicht door duizenden Edisonlampen. De Fransen zijn onder de indruk en roepen hem uit tit ‘het grootste genie aller tijden’. De Franse president verleent hem toegang tot de ‘Orde van het Legioen van Eer’. De uitvinding van Edison bleek erg bruikbaar. De eerste elektriciteitscentrale die in New York gebouwd wordt werd bijvoorbeeld geheel op Edisons uitvinding gebaseerd.

Telefoon

Telefoon van Edison (1911)

Telefoon van Edison (1911)

Thomas Edison vindt niet alleen dingen uit, hij verbetert ook vele uitvindingen. De telefoon die door Graham Bell werd uitgevonden verbetert hij bijvoorbeeld. Edison geeft de telefoon een veel groter bereik. De vroege telefoon van Bell had ‘slechts’ een bereik van ongeveer 10 kilometer terwijl Edison er in slaagt vanuit Amerika zelfs telefoongesprekken te voeren van de Atlantische naar de Stille Oceaankust. Bell doet Edison een proces aan. Het gerecht erkent Bell als uitvinder zodat deze alle rechten krijgt. Bell en Edison sluiten later wel vrede. Telefoonmaatschappijen bleken liever te werken met de verbeterde methode van Edison.

Huwelijksleven

Charles Edison

Charles Edison

Edison trouwt op Eerste Kerstdag van het jaar 1871 met de 16-jarige Mary Stilwell. Hij kent haar dan pas twee maanden. Ze krijgen drie kinderen, twee jongens en een meisje. Mary sterft in 1884. Twee jaar later (1886) trouwt Edison opnieuw. Dan met de 19-jarige Mina Miller. Bij haar verwekt hij ook drie kinderen, opnieuw twee jongens en een meisje. Zijn zoon Charles Edison (1890-1969) neemt na Edisons dood diens bedrijf over en was ooit gouverneur van New Jersey.

Thomas Edison vertelt over de uitvinding van de gloeilamp

De stethoscoop van René Laënnec
De Franse arts René Laënnec is de geschiedenisboeken ingegaan als de uitvinder…
John Boyd Dunlop
De Schotse uitvinder John Boyd Dunlop werd bekend door zijn uitvinding van…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Historiek

About Historiek

view all posts

Historiek verbindt actualiteit met geschiedenis en richt zich op een breed publiek. Van geïnteresseerde leek tot professional. Ons motto: "Omdat we ook van gisteren zijn". Meeschrijven? Tips? Mail ons: info@historiek.net



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: