Vercingetorix (72-46 v.Chr.) – Gallische koning

Vercingetorix

Vercingetorix

Vercingetorix was een Gallische koning uit de stad Gergovia in de Auvergne en leider van de opstand tegen de Romeinen. Zijn naam betekent letterlijk Opper-krijger-koning (Ver-cingeto-rix). Wat we van hem weten is vooral bekend uit Commentarii de Bello Gallico, de annalen van de Romeinse veldheer Julius Caesar over zijn veldtochten in Gallië.

Divide et impera

In 58 v.Chr. trekt Caesar over de Alpen en begint aan een reeks veldtochten in Gallië. Door het gebruik van grof geweld en het principe divide et impera, verdeel en heers, boekt Caesar overwinning na overwinning. Hij stuit uiteraard op verzet, maar van georganiseerde opstand is geen sprake.

Dit verandert op het moment dat de jonge edelman Vercingetorix in Gergovia besluit zich te verzetten. Door de plaatselijke adel, waaronder zijn oom Gobanitio, worden hij en zijn medestanders verbannen uit de stad. Zij vinden het zeer riskant zich tegen de Romeinen te verzetten. Vercingetorix is echter vasthoudend en brengt een ‘leger van armen’ op de been, neemt zijn stad Gergovia in en wordt onthaald als koning.

Vereniging

De jonge edelman sluit allianties met andere stammen. Uit deze stammen neemt hij gijzelaars om zich te verzekeren van onvoorwaardelijke trouw en loyaliteit en krijgt het opperbevel van het nieuw gevormde Gallische leger. Het lukt hem dus de normaal zo verdeelde Galliërs te verenigen. Saillant detail is dat de vader van Vercingetorix, Celtillus, eerder door zijn eigen volk is omgebracht omdat hij koning wilde worden van Gallië.

- advertentie -

Verschroeide aarde

ImageVercingetorix en zijn Galliërs zitten Caesar goed in de weg. De Gallische stammen voeren bliksemaanvallen uit op het grote en langzamere Romeinse leger waarna ze zich vaak terugtrekken in natuurlijke fortificaties: posities beschermd door bijvoorbeeld wouden, bergen, rivieren en moerassen. Ook gebruikt hij moderne oorlogsstrategieën zoals de tactiek van de verschroeide aarde: hij laat Galliërs hun eigen dorpen, steden en gewassen platbranden. In combinatie met het afsnijden van Romeinse aanvoerwegen leidt dit tot grote problemen in de bevoorrading van de legioenen.

De Galliërs winnen zo nu en dan een kleine veldslag, maar slagen er niet in Caesar een halt toe te roepen. De Romeinen nemen Avaricum (het huidige Bourges) in, de hoofdstad van de Bituriges Cubi. Ze slachten de hele bevolking af, 120.000 mensen. De volgende grote slag is een belangrijke voor Vercingetorix: Gergovia. De Gallier wint, maar verliest een groot deel van zijn leger.

Alesia

De Gallische koning ziet zich genoodzaakt een veilig heenkomen te zoeken en trekt naar de versterkte stad Alesia, het tegenwoordige Alise-Saint-Reine. Net buiten de stadsmuren levert hij nog slag met de legioenen van Caesar. De Galliërs zijn in de meerderheid, maar verliezen. Vercingetorix verschanst zich in Alesia terwijl de Romeinen de vesting omsingelen.

De overgave van Vercingetorix

De overgave van Vercingetorix

Belegering
Julius Caesar laat een dubbele vestingwal aanleggen bestaande uit wachttorens, muren en loopgraven. De binnenste wal, met een lengte van elf kilometer, is bedoeld om te voorkomen dat Vercingetorix en zijn mannen uitbreken. De dertien kilometer lange buitenwal heeft tot doel de Romeinse belegeraars te beschermen tegen aanvallen van Gallische hulptroepen. En met succes. Een Gallisch ontzettingsleger van 250.000 krijgers slaagt er niet in hun kompanen in Alesia te bevrijden. Vercingetorix lukt het op zijn beurt niet door de Romeinse linies heen te komen.

Overgave

Na zes weken ziet hij zich genoodzaakt zich over te geven aan Caesar om zijn mannen te redden van de hongerdood. De Gallische koning wordt gevangen genomen en opgesloten in het Tullianum, onderdeel van de Mamertijnse gevangenis aan het Forum Romanum. In 46 v.Chr., vier jaar later, wordt Vercingetorix in Rome publiekelijk gewurgd.

Lees ook: Julius Caesar
Meer Romeinse Rijk

Naser Oric Bosnische moslim die van 1992 tot 1995…
Alexander Dubcek Politiek leider van Tsjechoslowakije. Speelde een belangrijke…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Historiek

About Historiek

view all posts

Historiek verbindt actualiteit met geschiedenis en richt zich op een breed publiek. Van geïnteresseerde leek tot professional. Ons motto: "Omdat we ook van gisteren zijn". Meeschrijven? Tips? Mail ons: info@historiek.net



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: