Washington D.C. – Hoofdstad van de Verenigde Staten

Washington D.C. is de hoofdstad van de Verenigde Staten. D.C staat voor District of Colombia. Het federale district behoort tot geen enkele staat, omdat men wilde dat geen enkele staat invloed kon uitoefenen op de regeringshoofdstad. De stad beslaat 159 vierkante kilometer en heeft ongeveer 560.000 inwoners. De stad is vernoemd naar de eerste president van Amerika, George Washington en ligt aan de rivier de Potomac.

Het district of Colombia in het rood gemarkeerd
Het district of Colombia in het rood gemarkeerd
Het gebied wordt in 1608 voor het eerst verkend door de Engelse ontdekkingsreiziger John Smith. Op dat moment wordt het bewoond door de Powhatan- en Piscataway-indianen. Smith sticht twee plaatsen naast de Potomac, Georgetown en Alexandria. Die eerste is nu een wijk van Washington D.C.

Na de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (1775-1783) ligt de hoofdstad van de Verenigde Staten in New York City en Philadelphia. Volgens de grondwet mag de hoofdstad echter niet in een staat liggen. Na een pittig overleg wordt het gebied aan de Potomac-rivier aangewezen, tussen de staten Maryland en Virginia. In 1792 wordt begonnen met de bouw van het Witte Huis en het Capitool, het gebouw waar de Amerikaanse Senaat en het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden (het Congres) zetelen. In 1800 worden die gebouwen in gebruik genomen. George Washington is dan al president af en is daardoor de enige president die nooit in het Witte Huis heeft gewoond.

Capitool in Washington - cc
Capitool in Washington – cc

Amerikaanse Burgeroorlog

De ligging van Washington D.C., aan de Potomac, blijkt niet handig te zijn als in de Oorlog van 1812 de Britse troepen de rivier opkomen en de stad binnenvallen. In 1814 worden grote delen van de stad in brand gestoken. Ook de overheidsgebouwen ontkomen er niet aan. Na die oorlog worden er forten om de stad gebouwd, om de stad te beschermen. Een aantal van hen staan er nog steeds. In 1862 wordt de slavernij in de stad afgeschaft.

- advertentie -

Hoewel het District of Colombia aanvankelijk bestaat uit verschillende plaatsen wordt in 1878 besloten dat het hele tot de stad Washington gaat behoren. De stad wordt bestuurt door de federale overheid. Pas in 1973 krijgt de stad een eigen gemeenteraad en burgemeester.

‘I have a dream’

Martin Luther King
Martin Luther King
In 1954 is Washington D.C. de eerste stad van de Verenigde Staten die haar scholen open stelt voor zowel blanken als zwarten. Drie jaar later is de meerderheid van de bevolking zwart en wordt de stad het centrum van de burgerrechtenbeweging. In 1963 wordt er in de stad een mars voor burgerrechten gehouden, waarbij Martin Luther King zijn beroemde toespraak houdt vlakbij het Lincoln Memorial. In 1968, na de moord op King, vinden er hevige rassenrellen plaats. Op elke derde maandag van januari wordt de speech van King afgespeeld in het Lincoln Memorial.

Terrorisme

Washington is al diverse keren het podium geweest voor terroristen. In 1954 worden vijf congresleden beschoten door een groep Puerto Ricanen. Ook op 11 september 2001 is Washington doelwit. Eén van de vliegtuigen landt in het Pentagon, waardoor 189 doden vallen. Het neergestorte toestel in Pennsylvania was vermoedelijk ook op weg naar het Witte Huis of het Capitool.

Omdat Washington D.C. tot geen enkele staat behoord, mogen de inwoners van van de stad niet meedoen aan de verkiezingen van het Congres. Wel mogen ze hun stem uitbrengen tijdens de presidentsverkiezingen.

De staat South Dakota (Verenigde Staten)
South Dakota, staat in het noorden van Amerika met de bijnaam Mount…
Tecumseh
Tecumseh is een Indiaanse Shawneeleider die ten tijde van de Britse kolonisatie…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier