AKO-literatuurprijs naar Van Reybroucks ‘Congo’

Congo – David van Reybrouck
Het boek Congo. Een geschiedenis van de Vlaamse cultuurhistoricus, archeoloog en schrijver David van Reybrouck mag wel hét boek van 2010 genoemd worden. Vorige maand won het boek de Libris Geschiedenis Prijs. Maandagavond won het ook nog eens de AKO-literatuurprijs.

Van Reijbroucks ‘Congo’ verscheen afgelopen voorjaar omdat Congo op dat moment vijftig jaar onafhankelijk was van België. De cultuurhistoricus beschreef in zijn boek de geschiedenis van het land, van 1850 tot 2010. Een geschiedenis die loopt van ruim



- advertentie -

vóór de komst van ontdekkingsreiziger Henry Morton Stanley tot de invloed van China, Obama en de huidige economische crisis.

Congo werd vijftig jaar geleden onafhankelijk van België. Van 1885 tot 1908 had het land daarvoor ‘dienstgedaan’ als privéterrein van koning Leopold II. In deze periode was uitbuiting aan de orde van de dag. Miljoenen Congolezen kwamen om het leven. De op deze periode volgende kolonisatie door de staat België zorgde voor industrialisatie en vooruitgang, maar ook voor paternalisme en betutteling. Op 30 juni 1960 werd Congo onafhankelijk. Deze onafhankelijk bracht het land echter niet onmiddellijk de rustige toekomst waarop veel Congolezen vermoedelijk gehoopt hadden. David van Reybrouck:

Het nieuwe land stortte zich in een turbulent avontuur dat steeds wilder en chaotischer werd en na tweeëndertig jaar dictatuur onder Mobutu leidde tot een van de dodelijkste conflicten sinds de Tweede Wereldoorlog

De jury van de AKO-literatuurprijs was zeer gecharmeerd van Van Reybroucks boek:

Door zich te baseren op historische gegevens en zich uitgebreid te documenteren gaat Van Reybrouck te werk als historicus. Hij doet echter geen enkele moeite de romancier in zichzelf te onderdrukken.
Persoonlijke levensverhalen, herinneringen en anekdotes verweeft hij met zijn eigen observaties en belevenissen, en zo schrijft hij een geschiedenis.

Een maand geleden won Congo al de Libris Geschiedenis Prijs. Op de shortlist van de AKO-literatuurprijs stonden in totaal zes boeken. Naast Congo waren dat De Bloemen van Koen Peeters, Sprakeloos van Tom Lanoye, Meer dan een minnaar van Oscar van den Boogaard, Onze Lieve Vrouwe van de Schemering van Willem Jan Otten en Een soort familie van Kees van Beijnum. Aan de prijs is een geldbedrag van 50.000 euro verbonden.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier