Help de keizer komt!

Griekenland vraagt geroofde antiquiteiten terug

Het Griekse ministerie van Cultuur en Sport is in overleg met de New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance over de repatriëring van oude Griekse kunstvoorwerpen. De objecten werden onlangs in beslag genomen bij een inval in het huis en kantoor van de Amerikaanse miljardair Michael Steinhardt in Manhattan.

Volgens de New York Times had Steinhardt oude kunstwerken in zijn bezit die geroofd zijn uit Griekenland en Italië. Een van de stukken is een Griekse lekythos (een ellipsvormige oliekruik) uit de vijfde eeuw voor Christus. De kruik, waarop een begrafenisscène met een vrouw en een kind is afgebeeld, zou een waarde hebben van 380.000 dollar.

In de verzameling van de 77-jarige Steinhardt zaten volgens Amerikaanse media ook Proto-Korinthische beeldjes van een uil en een eend uit de zevende eeuw voor Christus, een ramskop uit de zesde eeuw voor Christus en een aryballos (een klein rond kruikje waarin olie gedaan werd) uit de vijfde eeuw eeuw voor Christus. De stukken werden in de afgelopen twaalf jaar aangekocht door de miljardair en hebben volgens taxateurs 1,1 miljoen dollar gekost.

Verzamelaar

Steinhardt, hedgefondsmanager en filantroop, verzamelt al drie decennia kunst uit het oude Griekenland en onderhoudt nauwe banden met het Metropolitan Museum of Art, waar een van de zalen naar hem is vernoemd. Zijn verzameling is vaker onder de loep genomen: vorige maand werd een marmeren torso die was gestolen uit de tempel van Eshmoen in Sidon teruggeven aan Libanon.

- advertentie -

De New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance heeft een speciaal team opgericht dat de illegale handel in antiquiteiten moet onderzoeken. De nieuwe eenheid heeft diverse kunstvoorwerpen van grote musea, veilinghuizen en privécollecties in beslag genomen. De stukken worden teruggeven aan het land van herkomst. De werkwijze van Vance leidt ook tot kritiek, omdat de eigenaren van de gestolen kunstvoorwerpen niet worden vervolgd.

Vorig jaar werd een deel van een marmeren sarcofaag uit 200 na Christus teruggegeven aan Griekenland. Het fragment, waarop een gevecht tussen Griekse en Trojaanse krijgers is te zien, werd in 1988 gestolen in Griekenland en naar het buitenland gesmokkeld. Via Europa belandde het marmeren deel uiteindelijk in een New Yorkse galerie. Toen ontdekt werd dat het fragment was gestolen, besloot de galerie in Manhattan het artefact terug te geven aan Griekenland.

~ Natascha NeefParakalo

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Gelijk naar geschiedenisboeken over: