‘Mens verliet Afrika eerder dan gedacht’

Arabisch Schiereiland – Foto: NASA
Een groep wetenschappers zegt bewijs te hebben gevonden dat de moderne mens Afrika duizenden jaren eerder verliet dan tot op heden werd gedacht. Dat meldt de BBC.

De onderzoekers lanceerden tijdens het British Science Festival de theorie dat mensen tussen de 70.000 en 80.000 jaar geleden vanuit Afrika naar het Arabische Schiereiland reisden. Tot nu toe gingen veel wetenschappers er van uit dat de mens het Afrikaanse continent ongeveer 60.000 jaar geleden verliet.



- advertentie -

Schedel van de uitgestorven soort ‘homo erectus’

De wetenschappers baseren zich op de vondst van stenen werktuigen op het Arabisch Schiereiland en in India. Hoofdonderzoeker Michael Petraglia van de Universiteit van Oxford zegt tegenover de BBC dat de meeste stenen werktuigen, waaronder speerpunten en primitieve messen, diep in de binnenlanden werden gevonden. De onderzoekers gaan er daarom van uit dat de mens zich te voet verplaatste en niet per boot. De tegenwoordig vrij onherbergzame gebieden waar de voorwerpen gevonden werden, waren volgens de onderzoekers vroeger veel vruchtbaarder.

Het onderzoeksteam vond de stenen werktuigen in grondlagen die gedateerd kunnen worden aan de hand van omliggend vulkanisch materiaal. Op sommige van de voorwerpen was een laag vulkanisch as te vinden die afkomstig is van de uitbarsting van de Indonesische supervulkaan Toba, zo’n 74.000 jaar geleden.

De gangbare theorie die zegt dat de mens Afrika ongeveer 60.000 jaar geleden verliet, is voor een groot deel gebaseerd op genetische bevolkingsonderzoeken. Volgens Petraglia en zijn onderzoeksteam is deze onderzoeksmethode echter niet helemaal betrouwbaar. Mensen die eerder dan 60.000 jaar geleden het Afrikaanse continent verlieten, zouden vrij snel hierna bijvoorbeeld uitgestorven kunnen zijn, waardoor hun genetische sporen vandaag niet meer terug te vinden zijn.

Bekend is dat andere mensensoorten dan de homo sapiens (verstandige mens) het Afrikaanse continent al veel eerder verlieten. De homo erectus (rechtopgaande mens) verliet Afrika bijvoorbeeld ongeveer 1,7 miljoen jaar geleden. Honderdduizenden jaren oude beenderen van deze soort zijn tot in Indonesië gevonden.

De op het Arabische Schiereiland en in India gevonden stenen werktuigen zijn volgens de onderzoekers gemaakt en gebruikt door de moderne mens en niet door andere soorten zoals bijvoorbeeld de Neanderthaler.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier