Oeroude insecten-fossielen gevonden in Afrika

Eén van de barnstenen (foto: American Museum of Natural History)
Een groep wetenschappers heeft in Ethiopië enkele insecten gevonden die behoren tot de oudsten van hun soort. Het is voor het eerst dat in Afrika fossielen van insecten zijn gevonden in barnsteen.

De vondst van de insecten uit het Krijt-tijdperk, ongeveer 95 miljoen jaar geleden, is opmerkelijk omdat tot voor kort werd gedacht dat insecten oorspronkelijk uit Noord-Amerika of Azië kwamen.

De fossielen die uit de tijd stammen van de dinosauriërs zijn gevonden in barnsteen, een fossiele hars van naaldbomen. Het is voor het eerst dat er in Afrika fossielen van insecten in barnsteen gevonden worden. In de heldere stenen blijven vaker resten achter van insecten. Sommige van deze fossielen worden ook als sieraden verkocht.

- advertentie -

In Ethiopië zijn de resten van mieren, spinnen, wespen en andere kleine dieren gevonden. Volgens de wetenschappers zijn de fossielen, de oudste exemplaren van hun soort. Dat zeggen ze in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. Sommige zijn voorouders van huidige insecten, andere soorten zijn inmiddels al uitgestorven.

De meest opmerkelijk vondst is die van een goed bewaarde mier, volgens de wetenschappers één van de oudste insecten-fossielen ter wereld. De vondst lijkt er op te wijzen dat de insecten in dit gebied ontstonden. Vooralsnog werd gedacht dat insecten ontstonden in Laurazië, een continent dat later werd opgesplitst in Amerika, Europa en Azië.

Bij de opgravingen werd door verschillende universiteiten en musea samengewerkt. De barnstenen worden momenteel tentoongesteld in Berlijn en Wenen.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier