‘Dino’s evolueerden van carnivoor naar herbivoor’

De Heterodontosaurus
De Heterodontosaurus

De dinosaurus is waarschijnlijk van carnivoor (vleeseter) geëvolueerd naar herbivoor (planteneter). Dit blijkt uit een schedel van een Heterondontosaurus die is onderzocht. Deze bevatte zowel tanden van planteneters als vleeseters. Volgens de onderzoekers uit London, Chicago en Cambridge duidt dit erop dat zij een soort ‘tussenvorm’ waren tussen de carnivoren en de herbivoren.

De oudste dinosauriërs, die zo’n 230 miljoen jaar geleden leefden, waren allemaal carnivoor. De soorten die later leefden waren planteneters. De Heterondontosaurus leefde waarschijnlijk in de tijd die daar tussen zat als de eerste planteneter. Deze volwassen dinosaurus was ongeveer zo groot als een kalkoen.

De schedel is al in de jaren ’60 opgegraven, maar tot nu nog nooit goed onderzocht. Het zou kunnen dat de dinosaurus een omnivoor (alleseter) was, maar veel wetenschappers denken dat het ook zou kunnen dat hij planten at en dat zijn scherpe hoektanden alleen werden gebruikt voor territoriumdrift of om concurrerende mannetjes weg te jagen.

Het bijzondere aan de ontdekking is ook dat het een jonge dino betreft. Voorheen waren alleen ontdekkingen van volwassen dinosaurussen bekend. Hierdoor zijn de onderzoekers er onder meer achter gekomen dat de Heterondontosaurus waarschijnlijk zelden van tanden wisselde. Dit is opmerkelijk, aangezien de meeste reptielen regelmatig nieuwe tanden krijgen.

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: