Sylvan Goldman en de uitvinding van de winkelwagen

Op 4 juni 1937 introduceerde de Amerikaanse supermarkteigenaar Sylvan Goldman (1898-1984) de winkelwagen. Een lucratieve uitvinding die nog altijd onmisbaar is in de supermarkt.

Goldman met zijn oorspronkelijke winkelwagen en een moderner exemplaar - Los Angeles Times
Goldman met zijn oorspronkelijke winkelwagen en een moderner exemplaar – Los Angeles Times
Sylvan Goldman zette in 1930 samen met zijn broer in Oklahoma City de supermarktketen Humpty Dumpty op. De ondernemer merkte dat zijn klanten soms moeite hadden om alles wat ze nodig hadden mee te nemen en dat de draagmanden geregeld overvol zaten. In 1937 bedacht Goldman daarom om een wagentje te maken, waarmee de klanten door zijn winkel konden lopen.

Bij het eerste ontwerp voor deze winkelwagen liet de supermarkteigenaar zich inspireren door een vouwstoel in zijn kantoor. De wagen, die Goldman ontwierp samen met winkelmedewerker Fred Young, had een stalen frame waarin twee draagmanden boven elkaar geplaatst konden worden.

De ondernemer redeneerde dat dit niet alleen handig was voor zijn klanten, maar ook voor hemzelf. Het winkelend publiek kon nu immers veel meer meenemen en dat bracht extra geld in het laatje…

- advertentie -
Huisvrouw met hoofddoek om, met haar zoontje in winkelwagen, doet boodschappen in de supermarkt. (Nationaal Archief - wiki)
Huisvrouw met hoofddoek om, met haar zoontje in winkelwagen, doet boodschappen in de supermarkt. (Nationaal Archief – wiki)

Goldman zag al snel in dat de winkelwagen mondiaal een succes kon worden. Nog hetzelfde jaar richtte hij de Folding Carrier Basket Company op – het huidige Unarco – voor de massaproductie van de wagens. Aanvankelijk hadden sommige mannen problemen met de wagens, die ze maar vrouwelijk vonden. Zo zou een klant ooit tegen Goldman hebben gezegd:

“Ik heb al genoeg kinderwagens voortgeduwd.”

Goldman bedacht een oplossing voor dat ‘probleem’. Hij huurde zowel mannelijke als vrouwelijke modellen in die in zijn supermarkten lieten zien hoe gemakkelijk de winkelwagens waren. De wagentjes werden wereldwijd een doorslaand succes. En Goldman deed zijn achternaam eer aan. Dankzij zijn patenten verdiende hij een fortuin aan de winkelwagens. Het ontwerp werd na enige tijd wel aangepast. In plaats van twee manden kregen de wagens één mand, de zogenaamde ‘nestwagen’ die nog altijd in de supermarkten te vinden is.

Bekijk ook: Lijst van uitvindingen

Sylvan Goldman and the Shopping Cart

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Gelijk naar geschiedenisboeken over: