Achilleshiel – Uitdrukking en mythe

Als je iemands achilleshiel hebt gevonden, ben je erin geslaagd de zwakke plek van een verder sterke tegenstander op te sporen. Deze zegswijze vindt zijn herkomst in de Griekse mythologie.

Schilderij van Rubens - De onderdompeling van Achilles in de rivier de Styx
Schilderij van Rubens – De onderdompeling van Achilles in de rivier de Styx
De Griekse held Achilles werd ooit door zijn moeder, de zeegodin Thetis, in het water van de rivier de Styx gedompeld. Hiermee maakte ze haar zoon onkwetsbaar. Thetis hield haar zoon echter vast aan zijn hiel en hierdoor werd die niet nat. Na deze onderdompeling was Achilles onoverwinnelijk, alleen bij zijn Achilleshiel was hij nog kwetsbaar. Dit werd uiteindelijk Achilles’ ondergang tijdens de strijd om Troje. De held Paris, de zoon van de Trojaanse koning Priamos, raakte de Griek toen met een pijl in zijn hiel.

Achillespees

Dankzij deze geschiedenis noemen we de grote pees in de hiel van de mens de achillespees. En de achilleshiel staat dus symbool voor iemands zwakke plek. Het woord Achilles staat daarentegen juist symbool voor kracht en onoverwinnelijkheid. Dit is ook te merken aan het feit dat veel sportclubs naar de Griekse held zijn vernoemd.

Lees ook: Achilles, held uit de Trojaanse Oorlog
Overzichtspagina: Griekse mythologie
Boek: Mythos, de Griekse mythen herverteld

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen Fry De jodenvervolging in foto's De Bourgondiërs - Bart Van Loo Wij zijn de Bickers - Simone van der Vlugt t Hooge Nest - Roxane van Iperen Vietnam - Max Hastings Boerhaave botanicus - Margreet Wesseling Het gedroomde Noorden - Adwin de Kluyver Vet oud - Gouden Eeuw De zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: