De oudst bekende foto van een presidentiële inauguratie (1857)

James Buchanan
James Buchanan
Heel scherp is bovenstaande foto niet. Maar hij is wel bijzonder. Het is namelijk de oudst bekende foto van een inauguratie van een Amerikaanse president. De foto is gemaakt in maart 1857, tijdens de inauguratie van James Buchanan, de enige president die het Amerikaanse volk geen First Lady schonk. Buchanan was namelijk vrijgezel.

Toen Buchanan aantrad waren de Verenigde Staten al ernstig verdeeld. In de decennia hiervoor was het grondgebied van de jonge natie fors uitgebreid en waren er spanningen ontstaan, met name over het al dan niet toestaan van slavernij. In elk gebied dat aan het land werd toegevoegd, moest die strijd opnieuw worden gevoerd, soms zelfs letterlijk. In 1859 deed abolitionist John Brown een poging een grote slavenopstand te ontketenen. De poging mislukte, maar de geest ging nooit meer in de fles.

Later is vaak kritiek geuit op Buchanan. Hij zou te weinig hebben gedaan om het conflict, dat uiteindelijk uitmondde in een burgeroorlog, te sussen. James Buchanan, een Democraat, was zelf afkomstig uit het noorden, maar had duidelijke sympathie voor het zuiden. Hij stelde zich in 1860 niet herverkiesbaar en liet het land nog verdeelder achter dan dat hij het had aangetroffen. Zijn opvolger, Abraham Lincoln, zou er zijn handen vol aan krijgen… James Buchanan wordt vaak “de slechtste president ooit” genoemd, vooral omdat hij passief toekeek hoe zijn land afgleed.

Meer Amerikaanse geschiedenis
Lees ook: John Brown (1800-1859) – Amerikaanse abolitionist
…en: Tip voor Trump: Speech niet te lang
Boek: Amerika, een kleine geschiedenis

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: