De nimf Calypso

2 minuten leestijd
De nimf Calypso - Henri Lehmann
De nimf Calypso - Henri Lehmann

Calypso is een figuur uit de Griekse mythologie. Ze is vooral bekend dankzij het verhaal van Homerus over de omzwervingen van de Griekse held Odysseus. De Griek wordt tijdens zijn moeizame thuisreis zeven jaar lang door de nimf vastgehouden op haar eiland Ogygia.

Calypso redt Odysseus
Calypso redt Odysseus
Volgens sommige lezingen was Calypso (of Kalypso) een van de drieduizend dochters van Oceanus en de titanide Thetys. Deze stonden bekend als de oceaniden. Volgens de Griekse dichter Homerus was Calypso echter een dochter van Atlas, de Titaan die het hemelgewelf moest dragen. De naam Calypso is afgeleid van het Oudgriekse καλύπτω wat zoveel betekent als ‘verbergen’.

Calypso is door de goden verbannen naar Ogygia als straf voor haar houding tijdens de oerstrijd tussen de goden en titanen. Tijdens deze ’titanenstrijd’ koos Calypso namelijk de kant van haar vader Atlas en de titanen. Iets wat de goden haar nu hun overwinning dus betaald zetten.

Calypso en Odysseus

Nadat de held Odysseus ternauwernood is ontkomen aan de zeemonsters Scylla en Charybdis, spoelt de Griek moederziel alleen met wat drijfhout aan op het mythische eiland Ogygia. Daar ontfermt Calypso zich over hem. De nimf is blij eindelijk wat gezelschap te hebben en valt als een blok voor de held. Calypso wil de Griek nooit meer laten gaan en is vastbesloten met hem te trouwen, maar daar wil Odysseus niets van weten. Hij is blij dat er goed voor hem gezorgd wordt – op het eiland ontbreekt het hem aan niets – maar toch is hij ongelukkig. Odysseus kan zijn thuisland Ithaka, zijn vrouw Penelope en zoon Telemachos maar niet vergeten. Vurig hoopt hij hen ooit nog eens terug te zien.

Calypso probeert de Griek desondanks over te halen tot een huwelijk en stelt hem zelfs de onsterfelijkheid in het vooruitzicht. Odysseus is echter onvermurwbaar en kwijnt steeds verder weg. Dagelijks trekt hij naar het strand waar hij uren achter elkaar vol heimwee naar de horizon tuurt. Daar ergens, onbereikbaar ver weg, bevindt zich zijn thuis.

Na zeven jaar vinden de goden dat de held genoeg heeft geleden. Zeus stuurt de god Hermes dan naar het mythische eiland waar de Griek al jaren wegkwijnt en laat hem een boodschap overbrengen aan Calypso. Ze moet haar gevangene laten gaan. De nimf heeft het daar moeilijk mee maar gehoorzaamt toch:

Met open armen heette ik hem welkom; ik verpleegde hem; ja ik zou hem zelfs de eeuwige jeugd en de onsterfelijkheid hebben geschonken. En nu moet ik hem vaarwel zeggen voorgoed, want geen god kan de wil van Zeus Vader ontlopen of er tegen in gaan. Homerus – Odyssea

Mercurius vertelt Calypso dat ze Odysseus (helemaal links te zien) moet laten gaan - Bernardino Nocchi
Mercurius vertelt Calypso dat ze Odysseus (helemaal links te zien) moet laten gaan – Bernardino Nocchi (CC BY-SA 3.0 – Archivio del Museo Civico di Modena – wiki)
Hierna lijdt Odysseus opnieuw schipbreuk, maar uiteindelijk keert hij met enige hulp toch terug op Ithaka, waar hij eindelijk zijn vrouw en zoon weer in de armen kan sluiten.

Volgens HesiodusTheogonie verwekte Odysseus bij Calypso twee kinderen: de tweeling Nausithoös en Nausinoös.

Calypso in de moderne cultuur

Een maan van de planeet Saturnus is naar Calypso vernoemd. Deze maan, die in 1980 werd ontdekt, is echter ook bekend onder de namen Tethys C of Saturnus XIV. De boot van de bekende Franse marineofficier en ontdekkingsreiziger Jacques-Yves Cousteau droeg eveneens de naam van de nimf.

-https://www.britannica.com/topic/Calypso-Greek-mythology
-Griekse mythologie encyclopedie – Guus Houtzager (R&B, 2003) p.175, 183
-De grote mythologie encyclopedie – Arthur Cotterell e.a. (Veltman) p.67
-Homerus – Ilias en Odyssea – Vert. Frans van Oldenburg Ermke, 1959 – p.494-495
-De avonturen van Odysseus – NBC, Bertus Aafjes e.a. 1969
Abonneer
Stuur mij een e-mail bij
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Eerder gepubliceerd

Triton – Zeegod uit de Griekse mythologie

0
Reageren op dit bericht?x