‘Nothosaurus winkelhorsti’ naar Naturalis

Voor natuurhistorisch museum Naturalis in Leiden is het vandaag een bijzondere dag. Aan de collectie van het museum wordt een unieke stuk toegevoegd: een schedel van de zogenaamde Nothosaurus winkelhorsti.

Nothosaurus winkelhorsti (Foto: Naturalis)
Groot is de schedel niet. Hij is slechts 4,5 centimeter groot, maar wel van groot belang voor de wetenschap. Het schedeltje werd in 1990 in een steengroeve bij Winterswijk gevonden door amateurpaleontoloog Herman Winkelhorst. De vondst bleef lang onopgemerkt. Pas in 2008 werd de schedel wetenschappelijk beschreven en werd het belang voor de wetenschap duidelijk.

Het gaat om een schedel van de kleinste en meest primitieve Nothosaurus ter wereld. Dit uitgestorven primitieve zeereptiel leefde ongeveer 240 miljoen haar geleden leefde in de zeeën van het Trias.

Dankzij de vondst van de Nothosaurus winkelhorsti (die dus vernoemd is naar de amauteurpaleontoloog die bij Winterswijk een fossiel vond) hebben wetenschappers meer inzicht in de ontwikkeling van de Nothosauriërs. Bekend is dat de Nothosaurus winkelhorsti drie keer zo klein is als de eerder gevonden schedels van Nothosauriërs.

- advertentie -

De schedel, van het oudste en kleinste reptiel ooit in Nederland gevonden, is vanaf vandaag te zien in de centrale hal van Naturalis.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: