Chris Cornell (1964-2017) – Zanger en Soundgarden-frontman

De singer-songwriter Chris Cornell (1964-2017) was medeoprichter van de Amerikaanse band Soundgarden en speelde ook in de band Audioslave. Cornell legde samen met artiesten als onder meer Neil Young, Andrew Wood, Kim Thayil, Kurt Cobain (Nirvana), Eddie Vedder, Jeff Ament en Stone Gossard (alle drie Pearl Jam) de basis van de grunge, een muziekgenre dat in de jaren 1980 in Seattle, Verenigde Staten, ontstond.

Superunknown, het bekendste album van Soundgarden
Superunknown, het bekendste album van Soundgarden
Chris Cornell lanceerde vier soloalbums, te weten Euphoria Morning (1999), Carry On (2007), Scream (2009), Higher Truth (2015) en het livealbum Songbook (2011).

Algemeen wordt Cornell erkend als groot zanger, onder meer vanwege zijn enorme stembereik van vier vocalen. Typerend voor zijn zangtechniek is het ‘belten’ (‘krijsen’), wat inhoudt dat je hard en hoog zingt. Cornell kon dit als geen ander.

In de lijst “Best Lead Singers of All Time” van de lezers van het muziektijdschrift Rolling Stone eindigde Cornell op de negende plaats. In de top tien van deze lijst prijkten verder de namen van Kurt Cobain (10), John Lennon (8), Eddie Vedder (7), Roger Daltrey (6), Jim Morrison (5), Mick Jagger (4), Bono van U2 (3), Freddie Mercury (2) en Robert Plant (1).

- advertentie -

Jeugdjaren van Chris Cornell (1964-1984)

Chris Cornell werd geboren onder de naam Christopher John Boyle, op 20 juli 1964 in Seattle, aan de westkust van de Verenigde Staten. Chris had twee oudere broers en drie jongere zussen. Zijn vader Ed Boyle was een apotheker van Ierse afkomst, terwijl zijn moeder Karen Cornell accountant was en een joodse achtergrond had.

Cornell leerde op de piano spelen toen hij zeven jaar jong was. Hij begon in deze periode te luisteren naar onder meer The Beatles, Alice Cooper en Lynyrd Skynyrd. Op zeer jonge leeftijd, van zijn zevende tot negende jaar, leed Chris aan depressies. Hij kwam het huis niet meer uit en nagenoeg het enige wat hij deed was in de garage naar de Beatles luisteren. Cornell zou altijd verlegen blijven. In de jaren 1978-1980 zat hij erg slecht in zijn vel, zo zei hij in een interview uit 2006:

“From 14 to 16, I didn’t have any friends. I stayed home most of the time. Up till then life was pretty great. The world was big and I felt I could do anything I wanted. Suddenly, I felt like I couldn’t do anything. But in the isolation, my imagination really had time to run. I never did any drugs until my late 20s. Unfortunately, being a child of two alcoholics, I started drinking a lot.”

In 1979 ging Cornell voortijdig van de high school af en begon te werken als kelner en later als keukenchef. Kort erna richtte hij, onder meer met Hiro Yahamoto, de band The Jones Street Band op. Cornell drumde in deze band. Het groepje speelde onder meer covers van Jimi Hendrix, Buddy Holly en The Doors.

Chris Cornell tijdens Lollapalooza, 2015 (CC BY 3.0 -  Pedro Mora - wiki)
Chris Cornell tijdens Lollapalooza, 2015 (CC BY 3.0 – Pedro Mora – wiki)

Soundgarden, solocarrière, Audioslave (1984-2007)

In 1984 kwam de band Soundgarden tot stand. Cornell was een van de grondleggers van deze wereldberoemd geworden muziekgroep. In het begin nam Chris Cornell de zang en de drums op zich. Maar hij begon vanaf de start van de band zanglessen te nemen en leerde ook gitaar en basgitaar spelen.

Soundgarden bracht in 1988 een debuutalbum uit, Ultramega OK, gevolgd door Louder than Love in 1989. De echte doorbraak van de band volgde in 1994 met het album Superunknown, waarop de hits ‘Black Hole Sun’ en ‘Spoonman’ stonden.

Temple of the Dog

In 1990 richtte Cornell de superband ‘Temple of the Dog’ op. Deze band bracht een album uit en werd naast Cornell onder meer gevormd door de muzikanten die korte tijd later Pearl Jam vormden: Stone Gossard, Jeff Ament, Mike McCready en Eddie Vedder. Na de doorbraak van Pearl Jam begon het album van Temple of the Dog goed te verkopen. Uiteindelijk gingen er meer dan een miljoen exemplaren over de toonbank.

- advertentie -

Afscheid Soundgarden

Na een ruzie over de te volgen muzikale weg, nam Cornell in april 1997 afscheid van Soundgarden en startte een solocarrière. Tot 2000 bracht hij enkele albums uit. De soundtrack van Mission Impossible II was een remix van een van Cornells solonummers, ‘Mission’. In 2001 besloot Cornell met de vier voormalige bandleden van Rage Against the Machine een nieuwe band op te richten: Audioslave. Ze brachten tot 2007 enkele albums uit en hadden een paar hits, waaronder de nummers ‘I Am the Highway’ (2004) en ‘Doesn’t Remind Me’ (2005).

Opnieuw een solocarrière

Van 2007-2017 werkte Cornell opnieuw aan een solocarrière. Met een aantal fraaie albums als resultaat, zoals Carry On (2007) en Higher Truth (2015). Cornell schreef als soloartiest enkele indrukwekkende nummers, zoals ‘Part of Me‘ (2009), ‘The Keeper’ (2011), ‘Promise’ (2015) en ‘Nearly Forgot my Broken Heart’ (2015).

Zelfmoord in mei 2017

Op 18 mei 2017 stapte Chris Cornell uit het leven, door zichzelf op te hangen. Hij deed dit kort na een optreden van Soundgarden in het Fox Theater in Detroit.

~ Enne Koops

Boekentip: De Sixties – Rudolf Hecke
Lees ook: Biografie van Neil Young – ‘The Godfather of Grunge’
Verder interessant: Kurt Cobain (1967-1994): frontman van Nirvana

Citaten & quotes van Chris Cornell

In the United States, workouts tend to focus on body image and how you look. For me, it’s really all about the brain.

When all of a sudden you’re successful and sought after overnight, you are instantly opened to a lot of sides of humanity that the average person is never going to see. And those can often be pretty disheartening, and it can make somebody pretty lonely.

I’ve never been big into self-promotion. It’s awkward for me. Just seeing my name on a T-shirt freaks me out.

The reason there’s no modern-day Shakespeare is because he didn’t have anything to do except sit in a room with a candle and think.

I think Freddie Mercury is probably the best of all time in terms of a rock voice.

In spite of my lack of education, I didn’t lack direction.

I’ve always been really anti-social, and being relatively famous has just given me an excuse to go out even less.

I used to work in jobs I hated because I needed the money to buy a guitar. I know what it feels like to be depressed. On the other hand, I also know what it feels like to have money, to be successful, to be independent, but I can tell you that money and success never solve your problems.

Bronnen

Internet
-https://www.biography.com/people/chris-cornell-278911
-https://www.rollingstone.com/music/music-lists/rolling-stone-readers-pick-the-best-lead-singers-of-all-time-19450/
-https://en.wikipedia.org/wiki/Chris_Cornell
-https://www.menshealth.com/trending-news/a19516660/chris-cornell-death-depression-suicide-interview/
-https://festileaks.com/2018/05/18-mei-2017-sterfdag-chris-cornell/
-https://www.spin.com/2017/05/chris-cornell-audioslave-interview/
-https://en.wikiquote.org/wiki/Chris_Cornell
-https://www.brainyquote.com/authors/chris_cornell

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen Fry De jodenvervolging in foto's De Bourgondiërs - Bart Van Loo Wij zijn de Bickers - Simone van der Vlugt t Hooge Nest - Roxane van Iperen Vietnam - Max Hastings Boerhaave botanicus - Margreet Wesseling Het gedroomde Noorden - Adwin de Kluyver Vet oud - Gouden Eeuw De zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: