Dark
Light

Daniel Lambert, de zwaarste man van Engeland

Auteur:
3 minuten leestijd
Daniel Lambert
Daniel Lambert op zesendertigjarige leeftijd

De Engelse gevangenisbewaarder en dierenfokker Daniel Lambert (1770-1809) stond begin negentiende eeuw bekend als de dikste man van Engeland. Op nieuwjaarsdag had hij nooit het voornemen eens flink af te vallen. Lambert verdiende namelijk de kost met zijn zwaarlijvigheid. Erg oud werd de corpulente Engelsman echter niet…

Portret van Daniel Lambert door Benjamin Marshall
Portret van Daniel Lambert door Benjamin Marshall
Toen Lambert in 1809 op negenendertigjarige leeftijd overleed, woog hij naar verluidt maar liefst 335 kilo. En buitengewoon lang was de Engelsman met 1.80 meter niet… In een normale kist paste Lambert vanwege zijn enorme omvang niet. Er moest speciaal voor hem een extra groot exemplaar in elkaar getimmerd worden. En omdat het geen doen was om deze gigantische kist tijdens de uitvaart langere tijd te dragen, werden er speciaal wielen aan bevestigd. Eenmaal aangekomen bij het graf, moest echter toch nog een kleine afstand afgelegd worden. Maar liefst twintig mannen zouden er bijna een halfuur over hebben gedaan om Lambert naar zijn laatste rustplaats te begeleiden en de kist te laten zakken.

Daniel Lambert was in 1770 geboren in Leicester, als zoon van een cipier. Aanvankelijk was de jonge Engelsman nog tamelijk sportief en bewoog hij veel. Zo zwom Lambert graag en leerde hij veel jonge kinderen in zijn geboortestad ook zwemmen. Later verdiende Lambert enige tijd de kost met het fokken van hanen en honden. In deze jaren was Lambert al tamelijk stevig en stond hij bekend om zijn kracht. Zo zou hij op een dag zelfs met een beer hebben gevochten. Hoe dat bijzondere gevecht afliep is niet helemaal duidelijk.

Op tournee

Na enige tijd nam Lambert zijn vaders baantje als gevangenisbewaarder over. De Engelsman bleef hierna echter groeien en uiteindelijk was hij zo dik dat hij zijn werk als cipier eigenlijk niet meer kon uitoefenen.

Vanwege zijn zwaarlijvigheid was Lambert in die tijd al een lokale beroemdheid. Toen in 1805 de gevangenis de deuren sloot en Lambert zijn baantje dus verloor, zat hij met een probleem. Van alleen bekendheid kon Lambert immers niet leven en dus besloot hij zichzelf dan maar tentoon te gaan stellen.

Daniel Lambert
Daniel Lambert

De beroemde Engelsman verhuisde in 1806 naar Londen waar hij een appartement betrok. Veel bewegen kon de almaar verder uitdijende Engelsman al lang niet meer en dus nodigde hij mensen uit hem dan maar thuis te komen bezoeken. Tegen betaling. Om zoveel mogelijk bezoekers te trekken, plaatste Lambert zelfs een advertentie in The Times:

Advertentie in The Times
Advertentie in The Times

Daniel Lambart met een zeer slanke vrouw op schoot
Daniel Lambart met een zeer slanke vrouw op schoot (CC BY 4.0 – Wellcome Images – wiki)
Over aandacht had Lambert niet te klagen. De verhalen over de vriendelijke zwaarlijvige Engelsman gingen als een lopend vuurtje rond en velen wilden het beroemde zwaargewicht met eigen ogen zien. Na enkele maanden raakte Lambert uitgekeken op dit leven als circusartiest en keerde hij huiswaarts, als een rijk man. In de periode hierna hield hij zich zo nu en dan bezig met het fokken van honden en ook bezocht hij geregeld sportwedstrijden, waaronder veel paardenraces.

In de laatste jaren van zijn leven reisde Lambert nog geregeld als een circusartiest door het land en bezocht hij onder meer steden als Birmingham, Coventry, York en Stamford. Tijdens een bezoek aan laatstgenoemde stad gaf het hart van de Engelsman het op. Op de ochtend van 21 juni 1809 was Lambert nog redelijk fit opgestaan, maar tijdens het scheren klaagde hij over ademhalingsproblemen. Tien minuten later viel hij om en stierf.

Nog datzelfde jaar publiceerde de Britse uitgever John Drakard een biografie van Lambert. Ook na zijn overlijden bleef de zwaarlijvige Engelsman zo een beroemdheid. In verschillende Engelse musea worden vandaag de dag nog kleren van Lambert bewaard.

Het graf van Daniel Lambert
Het graf van Daniel Lambert (CC BY-SA 2.0 – Dave – wiki)

Tekst op de grafsteen van Daniel Lambert

In Remembrance of that Prodigy in Nature.
DANIEL LAMBERT.
a Native of Leicester:
who was possessed of an exalted and convivial Mind
and in personal Greatness had no Competitor
He measured three Feet one Inch round the Leg
nine Feet four Inches round the Body
and weighed
Fifty two Stone eleven Pounds!
He departed this Life on the 21st of June 1809
Aged 39 years
As a Testimony of Respect this Stone is erected by his Friends in Leicester

Bronnen

-https://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_Lambert
-https://www.stamfordcivicsociety.org.uk/daniel-lambert.html
-https://www.marielouiseschipper.nl/daniel-lambert/
×