Goed in de slappe was zitten – Betekenis en herkomst

Bij een wasserette zit men altijd 'goed in de slappe was'
Bij een wasserette zit men altijd 'goed in de slappe was' (CC0 - Pixabay - RyanMcGuire)

De betekenis van het gezegde ‘goed in de slappe was zitten’ is bij de meeste mensen wel bekend. Maar waar komt deze uitdrukking precies vandaan?

Betekenis van goed in de slappe was zitten

Mensen die goed in de slappe was zitten hebben in financieel opzicht niks te klagen. Ze hebben voldoende geld en hoeven zich geen zorgen te maken over het betalen van hun rekeningen. Ze zijn in de ogen van armen, met andere woorden, stinkend rijk.

Over de herkomst van het spreekwoord goed in de slappe was zitten

De meeste taalkundigen vermoeden dat het spreekwoord goed in de slappe was zitten, afkomstig is uit de militaire wereld. In dienst poetsen soldaten hun leren schoenen, riemen en tassen namelijk geregeld met ‘slappe was’, met ‘slappe’ in de betekenis van ‘niet-taaie’ was. Wie over voldoende middelen beschikte en zijn leren soldatenkleding goed kon verzorgen en geregeld op kon poetsen, zat klaarblijkelijk goed in de slappe was.

Volgens Taalbank.nl kan aan deze uitleg echter getwijfeld worden. Er is namelijk geen sterk causaal verband in het spreekwoord tussen geldmiddelen en slappe was. Of het moet zijn dat ‘was’ vroeger relatief duur was… Taalbank stelt als alternatieve verklaring daarom een verband voor met de oudere uitdrukking ‘iets in de slappe was zetten’. Dit zou, net als ‘goed in de slappe was zitten’, ook kunnen verwijzen naar een sociaal gebruik van vroeger. Namelijk dat welgestelde heren uit de aristocratie hun snor in de zwarte was zetten. In figuurlijke zin zou ‘in de slappe was zetten’ dan kunnen duiden op rijk zijn en dus voldoende financiële middelen hebben.

~ Enne Koops

Ook interessant: Geld stinkt niet (pecunia non olet): betekenis en oorsprong
…of: Witwassen: betekenis en herkomst van de term
Overzicht van historische uitdrukkingen en gezegden

Bronnen

Internet
-https://www.taalbank.nl/2016/12/14/wat-zat-goed-in-de-slappe-was/
-https://www.ensie.nl/betekenis/goed-in-zijn-slappe-was-zitten
-https://www.etymologiebank.nl/trefwoord/was1
-https://www.encyclo.nl/begrip/goed_in_zijn_slappe_was_zitten

Bekijk meer over:

Taalgeschiedenis

Categorieën

Vorige verhaal

Witwassen van geld – Betekenis en herkomst

Volgende verhaal

Dat kan niet door de beugel – Betekenis en herkomst