Persoonlijke objecten SS-generaal naar Airborne Museum

Heinz Harmel was een van de meest onderscheiden officieren in de Waffen-SS

Airborne Museum Hartenstein in Oosterbeek heeft een verzameling persoonlijke en unieke objecten van SS-generaal Heinz Harmel (1906-2000) in permanente bruikleen gekregen. Harmel maakte tijdens de Tweede Wereldoorlog onderdeel uit van de Waffen SS en vocht met zijn divisie tijdens de Slag om Arnhem. De persoonlijke objecten zijn vanaf woensdag te zien in het museum.

Tijdens de Slag om Arnhem voerde Heinz Harmel het bevel over de 10e SS Pantserdivisie. Op 17 september kreeg hij de opdracht het gebied tussen Arnhem en Nijmegen te verdedigen. Harmel was al in 1935 in dienst getreden van de Waffen SS, de militaire tak van de SS. Hij vocht in 1940 aan de Grebbelinie en later aan het Oostfront. Tijdens de gevechten in Normandië raakten de 9e en de 10e SS pantserdivisies ernstig verzwakt. Nabij Arnhem kwamen de divisies weer op krachten totdat de Slag om Arnhem begon en zij hals over kop moesten deelnemen aan de gevechten.

Voor Harmel eindigde de oorlog in mei 1945. Hij voerde het bevel over een strijdgroep die de bergpassen moest beveiligen rondom de Oostenrijkse-Sloveense grens zodat de Duitse strijdkrachten, vluchtend vanuit Joegoslavië, veilig konden terugtrekken. Het legeronderdeel van Harmel was een van de laatsten die zich overgaf aan de Britse troepen in Oostenrijk. Harmel was twee jaar krijgsgevangen in Engeland. Na zijn vrijlating keerde hij terug naar Duitsland. Heinz Harmel overleed op 2 september 2000 in Krefeld.

De helm van Heinz Harmel (Foto: fjm44 - Airborne Museum)
De helm van Heinz Harmel (Foto: fjm44 – Airborne Museum)

Helm en Ridderkruis

Onderdeel van de bruikleen is de stalen helm die Harmel aan het oostfront droeg. Terwijl hij als officier zijn hoofd uit een geschutskoepel stak werd hij beschoten door een sluipschutter. De kogel raakte zijn helm en verwonde Harmel aan zijn oor. De littekens aan zijn oor waren zijn verdere leven te zien. De helm bewaarde hij de rest van zijn leven.

- advertentie -

Het museum heeft ook Harmel’s Ridderkruis van het IJzeren Kruis met Eikenloof en Zwaarden in bruikleen gekregen. In maart 1943 kreeg Harmel het Ridderkruis en in september 1944 werd hij onderscheiden met het Eikenloof. Tenslotte werden Zwaarden toegevoegd aan het Ridderkruis voor Harmel’s verdiensten tijdens de gevechten in Normandië en tijdens de Slag om Arnhem. Harmel was de 116de militair die deze onderscheiding tijdens de oorlog ontving. Heinz Harmel was een van de meest onderscheiden officieren in de Waffen-SS gedurende de Tweede Wereldoorlog.

Harmel en Hitler in 1943 (Airborne Museum)
Harmel en Hitler in 1943 (Airborne Museum)

Duits perspectief

Het Airborne Museum presenteert sinds 2009 naast het geallieerde perspectief (Brits en Pools) ook het Duitse perspectief van de Slag om Arnhem. Het museum:

“Dit gebeurt vanuit een zogenaamd multi-perspectief omdat het belangrijk is om vanuit een brede context het verhaal te kunnen begrijpen. Persoonlijke verhalen helpen daar bij. Door de Slag om Arnhem vanuit dit multi-perspectief te benaderen, leren we over de kernwaarden die destijds onder druk stonden. En bedenken we wat die waarden betekenen voor heden en toekomst. Principes waar mensen naar leven of willen leven worden tijdens de oorlog uitvergroot. In een oorlog komen de uitersten van het menselijke gedrag in kwade en in goede zin – hoe subjectief ook – prominent aan de oppervlakte. Daarom poogt het museum om de historisch-militaire context juist vanuit een persoonlijk perspectief te benaderen.”

De persoonlijke objecten van SS generaal Heinz Harmel zijn aan het museum geschonken door zijn zoon.

Lees ook: De Waffen-SS – Het Europese leger van de nazi’s
Boek: Een andere kijk op de slag om Arnhem – De snelle Duitse reactie

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier