Laatste Britse loopgravenveteraan overleden

Harry Patch
Harry Patch

Afgelopen zaterdag overleed Harry Patch. Hij was met zijn 111 jaar niet alleen de oudste man van Europa, maar ook de laatste nog levende veteraan die tijdens de Eerste Wereldoorlog in de loopgraven streed.

Harry Patch overleed in een verpleegtehuis in Wells, Somerset. Vorig jaar november nam hij nog deel aan een herdenkingsceremonie in Londen. Deze herdenking vond precies negentig jaar na het einde van Eerste Wereldoorlog plaats. Zijn medevetaranen Henry Allingham en Bill Stone waren ook bij deze herdenking aanwezig, maar zijn inmiddels overleden.

Patch vocht mee in de beroemde slag bij Passendale (Derde Slag om Ieper). Tijdens deze slag verloot hij enkele vrienden en raakte hij zelf zwaargewond. Hij omschreef de slag ooit als “de absolute hel van modder en vuur”

- advertentie -

In Groot-Brittannië is nu nog maar één WOI-veteraan te vinden: Claude Choules. Deze Brit, die nu in Australië woont, diende 41 jaar bij de marine en vocht in beide wereldoorlogen. Zijn dochter heeft hem inmiddels verteld dat hij door het overlijden van Patch de laatste Britse WOI-veteraan is geworden. Volgens de krant The Australian was hij echter niet erg onder de indruk van die mededeling. De veteraan zou zijn kinderen vroeger verteld hebben dat de oorlog zo nu en dan extreem gevaarlijk was, maar voor het grootste deel van de tijd vooral heel erg ‘saai’.

Harry Patch, 109, at Passchendaele

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier