Week van de koloniale geschiedenis

Laatste Britse loopgravenveteraan overleden

Harry Patch
Harry Patch

Afgelopen zaterdag overleed Harry Patch. Hij was met zijn 111 jaar niet alleen de oudste man van Europa, maar ook de laatste nog levende veteraan die tijdens de Eerste Wereldoorlog in de loopgraven streed.

Harry Patch overleed in een verpleegtehuis in Wells, Somerset. Vorig jaar november nam hij nog deel aan een herdenkingsceremonie in Londen. Deze herdenking vond precies negentig jaar na het einde van Eerste Wereldoorlog plaats. Zijn medevetaranen Henry Allingham en Bill Stone waren ook bij deze herdenking aanwezig, maar zijn inmiddels overleden.

Patch vocht mee in de beroemde slag bij Passendale (Derde Slag om Ieper). Tijdens deze slag verloot hij enkele vrienden en raakte hij zelf zwaargewond. Hij omschreef de slag ooit als “de absolute hel van modder en vuur”

- advertentie -

In Groot-Brittannië is nu nog maar één WOI-veteraan te vinden: Claude Choules. Deze Brit, die nu in Australië woont, diende 41 jaar bij de marine en vocht in beide wereldoorlogen. Zijn dochter heeft hem inmiddels verteld dat hij door het overlijden van Patch de laatste Britse WOI-veteraan is geworden. Volgens de krant The Australian was hij echter niet erg onder de indruk van die mededeling. De veteraan zou zijn kinderen vroeger verteld hebben dat de oorlog zo nu en dan extreem gevaarlijk was, maar voor het grootste deel van de tijd vooral heel erg ‘saai’.

Harry Patch, 109, at Passchendaele

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: