Week van de koloniale geschiedenis

Op grote voet leven

Dagelijks worden er zegswijzen en uitdrukkingen gebruikt waarvan de oorspronkelijke betekenis onbekend is. Wie denkt er bij “iemand in de luren leggen” nog aan de doeken, waarin kinderen met Engelse ziekte werden gewikkeld om het kromtrekken van armen en benen tegen te gaan?

Veel uitdrukkingen die ontleend zijn aan dergelijke voorwerpen kan men tegenwoordig alleen nog in musea bekijken. In de nieuwe rubriek Taalmuseum worden historische gebruiksvoorwerpen en praktijken gekoppeld aan Nederlandse uitdrukkingen en zegswijzen.

Op grote voet leven

Op grote voet leven - © Henk Boudewijns
Op grote voet leven – © Henk Boudewijns
Betekenis: veel geld uitgeven, royaal leven.

Verklaring: Dit gezegde wordt in verband gebracht met de laat-middeleeuwse mode van de snavel of toetschoenen, die toen als voornaam golden. Aan de hand van de lengte van de schoenpunten kon men zelfs de rang van de drager bepalen.

- advertentie -

Een vorst mocht een schoenpunt van 2 1/2 voet dragen (ca 70 cm), een aanzienlijke één van 1 voet (ca 28 cm), terwijl de schoenpunt bij een gewone burger een halve voet was. Aangezien deze schoenpunt steeds verder in lengte toenam, werd deze uiteindelijke met een ketting aan de knie bevestigd en opgevuld met hooi.

~ Girbe Buist

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: