Robert Cuthbert Grieve (1889-1957)

Robert Grieve
Australische kapitien die 1917 het Victoria Cross ontving.

Robert Grieve wordt geboren in het Australische plaatsje Brighton op 19 juni 1889, en is de zoon van John en Annie Grieve. Zijn schoolopleidingen volgt hij aan de Caulfield Grammar School en het Wesley College in Victoria. In juni 1915 meldt Robert zich aan bij het Australische leger, en wordt uiteindelijk geplaatst bij het 37e Bataljon. Op 1 mei 1916 wordt Robert gepromoveerd tot luitenant, en vrij snel hierna vertrekt het bataljon naar Engeland alwaar het een vervolgopleiding zal krijgen. Na deze te hebben afgerond wordt de eenheid in november 1916 overgeplaatst naar de Franse en Belgische slagvelden. In mei 1917 wordt Robert gepromoveerd tot kapitein en krijgt hij het bevel over A-Compagnie van het 37e Bataljon.

Het is begin juni 1917 en de Slag om Mesen in België staat op het punt van beginnen. Doel van het Britse opperbevel is de inname van de heuvelrug van Mesen-Wytschaete ten zuiden van Ieper waar zich een grote vijandelijke saillant in de geallieerde linies bevindt. De voorbereidende artilleriebeschietingen bij Mesen beginnen op 31 mei 1917. In de nacht van 6 op 7 juni weten de Britten 19 van de oorspronkelijk 24 mijnen vanaf Hill 60 tot de bossen van Ploegsteert tot ontploffing te brengen, waardoor vele Duitse stellingen de lucht in worden geblazen. In de loop van de ochtend weten de Duitsers zich te herstellen en hun posities weer in te nemen. Ondertussen zijn ANZAC-troepen uit hun posities gekomen en op weg naar de Duitse stellingen.

- advertentie -

De ANZAC-troepen stuiten echter op zeer hevig mitrailleurvuur vanuit betonnen bunkers (zogenaamde pillboxes) waarbij heel wat doden en gewonden vallen. Zo zaait een mitrailleur vanuit een bunker in de omgeving van Oosttaverne heel wat dood en verderf onder de Australiërs van het 37e Victoria Bataljon.

Robert Grieve moet machteloos toezien hoe zijn mannen hierdoor geen kant meer op kunnen, terwijl de verliezen blijven toenemen. De eigen mitrailleur en loopgraafmortier zijn eerder vernietigd door de Duitse artillerie, en hij weet dat er iets moet gebeuren om de hopeloze situatie enigszins te redden. Hij aarzelt geen moment en gewapend met een zak vol handgranaten slalomt Grieve, terwijl hij zwaar onder vuur ligt, van de ene naar de andere granaattrechter in de richting van de vijandelijke bunker. Robert weet de bunker te bereiken, de twee vijandelijke machinegeweerposten uit te schakelen en de bemanning hiervan uiteindelijk te doden. Echter, op het moment dat hij naar zijn manschappen gebaart dat het veilig is om naar de uitgeschakelde bunker te komen, wordt Robert in zijn schouder geraakt door een scherpschutter. De scherpschutter wordt daarna al snel uitgeschakeld door de toegesnelde Australiërs.

Robert wordt hierna naar Engeland gestuurd om te herstellen van zijn opgelopen verwonding, maar dit duurt veel langer dan verwacht en gehoopt. Buiten de eerder opgelopen schotwond heeft Robert ook een dubbele longontsteking opgelopen en problemen met zijn nieren gekregen. Na een lange herstelperiode in Engeland wordt Robert in april 1918 terug naar Australië gestuurd.

Robert Grieve wordt voor zijn heroïsche actie op 7 juni 1917 uiteindelijk voorgedragen voor een Victoria Cross. Dit omdat Robert Grieve

…zonder enige aarzeling en het gevaar totaal negerend zelfstanding een vijandelijke positie wist uit te schakelen, en hiermee een voorbeeld was voor zijn manschappen. Slechts door zijn heldhaftig optreden konden vele Australische slachtoffers voorkomen worden, en de Duitse bunker uiteindelijk veiliggesteld worden.

Robert ontvangt op 20 oktober 1917 op Buckingham Palace zijn Victoria Cross uit handen van de Britse koning. Robert Grieve VC wordt vanwege zijn opgelopen verwondingen op 28 juni 1918 eervol ontslagen uit het Australische leger, en pakt bij thuiskomst zijn oude beroep van zakenman weer op. Een paar weken hierna trouwt hij met May Isabel, een verpleegster van de Australian Army Nursing Service die hij tijdens zijn herstelperiode heeft leren kennen. Het paar blijft kinderloos en May sterft op 9 augustus 1929. Robert Grieve VC overlijdt op 4 oktober 1957 in het Australische Melbourne, en wordt met militaire eer begraven op Springvale Cemetery.


Robert Cuthbert Grieve (1889-1957)





















Geboren : 19 juni 1889 in Brighton, Melbourne, Australië
Overleden : 4 oktober 1957 te Melbourne, Australië
Rang : Kapitein
Onderdeel : A-Compagnie, 37e Bataljon, 3e Divisie, Australian Imperial Force
Nationaliteit : Australische
Date of Gazette : 2 augustus 1917


Bronnen:

  • The Register of the Victoria Cross’, uitgegeven door This England 1997
  • ‘VC’s of the First World War –Passchendaele 1917’ van Stephen Snelling
  • ‘For Valour – Courage in Action’ van John Percival
  • ‘The Victoria Cross’ van Peter Duckers
  • ‘Victoria Cross Heroes’ van Lord Michael Ashcroft
  • ‘Monuments to Courage’ van David Harvey
  • ‘De Heuvelrug van Mesen’ van Peter Oldham
  • ‘VC’s Handbook – The Western Front 1914-1918’ van Gerald Gliddon
  • Dank aan de medewerkers en forumleden van www.worldatwar.nl/forum.
    En uiteraard aan mijn vriend Pierre GG., van http://pierreswesternfront.punt.nl, voor zijn hulp en nakijkwerk

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier