Tandarts bedacht de elektrische stoel

Alfred Southwick (1826-1898)

Alfred Southwick (1826-1898) had in zijn tandartsstoel al heel wat schreeuwende mensen gehad, toen hij in 1881 het concept elektrische stoel bedacht.

William Kemmler
William Kemmler
Southwick zag dat jaar een man overlijden nadat hij een elektrische generator had aangeraakt. De tandarts bedacht toen dat elektriciteit goed gebruikt kon worden bij doodstraffen. In zijn ogen was het een prima alternatief voor bijvoorbeeld dood door ophanging.

Een stoel

Logischerwijs vindt de tandarts die tijdens zijn gewone werk ook altijd gebruik maakt van een stoel, dat de elektriciteit veroordeelden toegediend moet worden terwijl ze in een stoel zitten.

Southwick mag het concept elektrische stoel dan bedacht hebben, officieel is Harold Brown de uitvinder, omdat hij de eerste elektrische stoel maakte. De tandarts is wel aanwezig bij de eerste elektrocutie. Dit gebeurt in 1890. De doodstraf wordt dan voltrokken op de moordenaar William Kemmler. Volgens de overlevering zou Southwick het volgende gezegd hebben nadat Kemmler was overleden:

- advertentie -

Dit is het hoogtepunt na tien jaar werk en studie!!
Vanaf dit moment leven we in een beschaafdere wereld.”

Lees ook: De geschiedenis van de doodstraf
…en: De eerste executie met de elektrische stoel
Meer artikelen over de elektrische stoel
Meer Trivia

De werking van de elektrische stoel

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: