Vandalen vernielen eeuwenoude heilige meidoorn

Vandalen hebben vorige week een eeuwenoude en voor veel christenen heilige meidoorn in Glastonbury vernield. De zogenaamde Glastonbury Thorn heeft de bijzondere eigenschap dat hij twee keer per jaar bloeit.

De Glastonbury Thorn voordat vandalen de boom onder handen namen – Foto: CC/Ken Grainger
Afgelopen woensdag werd er door christenen nog een ceremonie bij de boom gehouden. Zoals elk jaar werd er een twijg van de bloeiende boom afgeknipt. Deze twijg wordt altijd naar de Britse vorstin gebracht. Met kerst siert het twijgje traditiegetrouw de eettafel van de koningin. De ceremonie werd uitgezonden op de lokale televisie.

Glastonbury Abbey
Hoe oud de Glastonbury Thorn precies was, is niet bekend. Vast staat wel dat de religieuze wortels van de boom tweeduizend jaar terug gaan. Volgens de legende reisde de Bijbelse figuur Jozef van Arimatea na de dood van Jezus naar het Engelse Glastonbury. De Heilige Graal, de beker waarin bloed van Jezus zou zijn opgevangen en die ook in veel Arthurverhalen een belangrijke rol speelt, nam hij met zich mee. De legende vertelt dat deze Jozef van Arimatea op een avond zijn staf, die eerder van Jezus was geweest, op een heuvel bij Glastonbury in de grond stak en vervolgens ging slapen. De volgende ochtend stond er op de plek waar hij de staf in de grond had gestoken een boom: de Glastonbury Thorn.

De boom werd eeuwenlang door christenen bezocht en vereerd. Tijdens de Engelse burgeroorlog in de zeventiende eeuw kapten puriteinen de originele boom op Wearyall Hill om. In het geheim waren er scheuten van de boom genomen. Rond Glastonbury verschenen daarom verschillende twee keer per jaar bloeiende meidoorns. Een van deze bomen werd ongeveer vijftig jaar geleden neergezet op de plek waar ooit de originele boom had gestaan.

- advertentie -

Deze boom is enkele dagen geleden door vandalen van zijn takken ontdaan. Alleen de ongeveer twee meter hoge stronk staat nog overeind. Katherine Gorbing, directeur van het museum dat is gevestigd in de beroemde abdij van Glastonbury, hoopt dat de boom de vernieling zal overleven en dat er komend voorjaar weer takken aan zullen komen. Gorbing:

“Zoals de hele stad zijn ook wij geschokt door deze vreselijke daad van vandalisme. Dit is de belangrijkste boom in Glastonbury. Hij is van buitengewone spirituele betekenis.”

Waarom vandalen de voor veel christenen zo belangrijke boom hebben vernield is nog niet duidelijk.

Beelden van de vernielde boom:

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier