Circe, dochter van zonnegod Helios

Griekse mythologie

De tovenares Circe is de dochter van de Zonnegod Helios en van Perseis, één van de Oceaniden. Ze leeft op het eiland Aeaea. Haar huis, opgetrokken uit water, staat op een open plek in een dichtbegroeid woud. Om het huis heen lopen allemaal leeuwen, wolven en andere dieren, slachtoffers van Circe haar toverkracht. Met magische dranken verandert ze haar vijanden namelijk in weerloze beesten.

Circe – Cerrini, 17de eeuw
Circe is met name bekend uit de Odyssee van Homerus. Na vele avonturen komt Odysseus aan op het eiland. Een deel van zijn bemanning gaat eerst aan land en vindt het huis in het bos. Ze worden vriendelijk begroet door de dieren en treffen Circe in de weer met een groot weefgetouw. Ze nodigt het onverwachte bezoek uit voor een feestmaal.



De uitgehongerde mannen eten zoveel ze kunnen. Maar ze weten niet dat er toverdrank door het voedsel zit en alle bemanningsleden veranderen in varkens. Alleen Eurylochos ontkomt en vertelt Odysseus wat er is gebeurd.

- advertentie -

De held gaat zijn mannen redden en loopt Hermes, de boodschapper van de goden, tegen het lijf. Deze waarschuwt hem voor de verraderlijke aard van Circe geeft hem een kruid te eten dat Odysseus immuun maakt voor haar tovenarij. De tovenares is nu weerloos, ze tovert de mannen terug in hun oude gedaante en nodigt iedereen uit als gast in haar huis. Circe wordt verliefd op Odysseus en ze blijven een jaar samen op het eiland. Ze krijgen drie kinderen, allemaal zonen: Agrius, Latinus en Telegonus. De laatste wordt later een Etruskische koning.

Circe en haar geliefden in een landschap, Dosso Dossi

Waarschuwing

Als Odysseus het eiland verlaat, vertelt Circe hem hoe hij thuis moet komen en waarschuwt ze hem voor de sirenen. Deze wezens, met het lichaam van een vogel en het hoofd van en vrouw, lokken schepen op de klippen met hun prachtige gezang. Ook zegt ze dat hij moet oppassen in de smalle zeestraat waar de monsterlijke zusters Charybdis en Scylla wonen.

Het zeemonster Scylla is een bekende van Circe. In een andere mythe komt de zeegod Glaucus haar om raad vagen. Hij is namelijk verliefd op de prachtige nimf Scylla. De tovenares wordt op haar beurt verliefd op Glaucus en verandert de nimf in een afzichtelijk monster met zes hondenkoppen met drie rijen messcherpe tanden, twaalf hondenpoten en een lichaam dat eindigt in de staart van een vis.

Circe giet gif in de zee - Waterhouse
Circe giet gif in de zee – Waterhouse
Odysseus bij Scylla en Charybdis - Johann Füssli
Het zeemonster Charybdis is een dochter van Poseidon en Gaea. Ze werd…
Phorcys en Ceto
Phorcys en CetoEen voorhistorische zeegod, ook wel ‘de oude…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier