De Kon-Tiki, per vlot naar Polynesië (1947)

Op 28 april 1947 begon de Noorse antropoloog Thor Heyerdahl aan een bijzondere expeditie. De avontuurlijke Noor wilde nagaan of de oude cultuur van Peru mogelijk had bijgedragen aan de kolonisatie van Polynesië, een eilandengroep in de Stille Oceaan tussen Australië en Zuid Amerika. Hiervoor had hij van natuurlijke materialen een Inca-vlot gemaakt, de Kon-Tiki. De Noor wilde bewijzen dat het mogelijk was om per vlot vanuit Peru naar het duizenden kilometers verderop gelegen Polynesië te varen. In april 1947 ging hij met vijf expeditieleden op pad.

De Kon-Tiki in een museum in Oslo – Foto: CC
De Kon-Tiki in een museum in Oslo – Foto: CC
Heyerdal was geïntrigeerd door een overeenkomst tussen de legendarische Polynesiër Tiki en een held uit de voor-Incatijd, Kon-Tiki. Laatstgenoemde ontvluchtte Zuid Amerika volgens een oude legende rond het jaar 500. Thor Heyerdahl was ervan overtuigd dat oude culturen in vroeger tijden al met elkaar in contact kwamen, en meende dat dit ook in Polynesië was gebeurd. Hij was vastbesloten bewijs te vinden voor deze prehistorische migratie.

Zijn beroemde expeditie met de Kon Tiki duurde in totaal 101 dagen. Het vlot legde in die periode 6.880 kilometer af. De ontdekkingsreiziger landde uiteindelijk op de atol Raroia, in de Tuamotueilandengroep ten zuiden van de Marquesaseilanden in Frans-Polynesië.

Ansichtkaart met daarop de Kon Tiki
Ansichtkaart met daarop de Kon Tiki

Indonesië

Hard bewijs dat de eilanden vanuit Zuid-Amerika bevolkt waren leverde hij hiermee natuurlijk niet. Maar Heyerdahl toonde wel aan dat het in theorie mogelijk was dat bewoners uit Zuid-Amerika lang geleden per vlot naar de eilanden reisden. Later gaf hij wel toe dat de eilanden waarschijnlijk vooral vanuit Indonesië waren bevolkt.

- advertentie -

Heyerdahl schreef later een boek over de expeditie. En zijn film Kon-Tiki won in 1951 de Oscar voor beste documentaire. Onlangs werd het verhaal van de Noorse ontdekkingsreiziger nog verfilmd.

Zie ook: Lijst van ontdekkingsreizigers
Boek: Het logboek van de ontdekkingsreiziger – Huw Lewis-Jones

Kort video over de Kon Tiki

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen Fry De jodenvervolging in foto's De Bourgondiërs - Bart Van Loo Wij zijn de Bickers - Simone van der Vlugt t Hooge Nest - Roxane van Iperen Vietnam - Max Hastings Boerhaave botanicus - Margreet Wesseling Het gedroomde Noorden - Adwin de Kluyver Vet oud - Gouden Eeuw De zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: