Eeuwenoud ‘Panamakanaal’ ontdekt?

Nicaragua met links de Stille Oceaan, rechts de Caraïbische Zee en links in het midden het Meer van Nicaragua.
De Britse ontdekkingsreiziger kolonel John Blashford-Snell denkt een oude waterweg te hebben gevonden tussen de Atlantische en de Stille oceaan. De eeuwenoude route zou liggen in Nicaragua.

Het Panamakanaal dat in 1914 werd voltooid is zover bekend de enige verbinding tussen beide oceanen. Een cruciale verbinding voor de scheepvaart. Dankzij het kanaal hoeven schippers niet meer om de zuidelijkste kaap van Zuid-Amerika, Kaap Hoorn, te varen en wordt de reis aanzienlijk verkort. Op verschillende oude kaarten, zoals die van cartograaf Thomas Kitchin uit 1774, komt echter ook al een waterweg voor tussen de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan. Kolonel Blashford-Snell denkt deze waterweg nu te hebben gevonden Nicaragua. Dat meldt de Britse krant de Times. De route zou bestaan uit rivieren, een meer en uiterwaarden.

De waterweg zou lopen via het oosten en westen van het Meer van Nicaragua, het op één na grootste meer van Latijns-Amerika dat via de rivier de San Juan in verbinding staat met de Caraïbische Zee.

- advertentie -

De ontdekkingsreiziger vond tijdens zijn zoektocht ook in het westen twee verschillende rivieren, die in tegengestelde richting stroomden. Daartussen ligt een stuk open land dat volgens de lokale visser Mariano Hernandez onder water staat tijdens het regenseizoen, waardoor het een aaneengesloten waterweg naar de Stille Oceaan wordt. De lokale visser zegt de route zelf al meerdere keren te hebben gevaren.

Omdat de rivieren moeilijk begaanbaar zijn onderneemt Blashford-Snell binnenkort een tweede expeditie om meer onderzoek te doen. Tijdens de plannen om de Atlantische en Stille oceaan met elkaar te verbinden was ook Nicaragua in race, maar het beroemde kanaal kwam uiteindelijk in Panama.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: