/

Het ontstaan van de Paralympische Spelen

Italiaanse boogschutters tijdens de Paralympics van 1960
Italiaanse boogschutters tijdens de Paralympics van 1960

Binnenkort beginnen de Paralympische Spelen in Tokio, Japan. Het evenement is bedoeld voor mensen met onder meer een lichamelijke handicap, visuele beperking of hersenverlamming. In 1960 werden de Paralympische Spelen voor het eerst gehouden in Rome, de stad waar dat jaar ook de Olympische Zomerspelen werden gehouden.

Logo van de Paralympische Spelen van 1960
Logo van de Paralympische Spelen van 1960
Het evenement is voortgekomen uit een sportwedstrijd die na de Tweede Wereldoorlog in Engeland werd georganiseerd voor veteranen met rugletsel. Deze wedstrijd was opgezet door de arts sir Ludwig Guttman (1899-1980), een van de grondleggers van de gehandicaptensport.

De arts was van mening dat sport een goede therapie was voor patiënten. Ze zouden er niet alleen fysiek beter van worden, maar ook mentaal doordat ze meer zelfvertrouwen kregen. Guttman bedacht dat er steeds grote wedstrijden moesten worden georganiseerd in het jaar dat ook de Olympische Zomerspelen werden gehouden.

Internationaal

Tijdens de eerste editie van de zogenaamde International Wheelchair Games in 1948 was er eigenlijk nog geen sprake van een internationaal evenement. Er deden alleen Britten mee. Vier jaar later werd het evenement opnieuw gehouden en toen deden er ook Nederlandse veteranen mee. Het evenement werd internationaal.

Deze eerste sportwedstrijden voor veteranen, die bekend werden als de Stoke Mandeville Games, worden gezien als de voorloper van de Paralympische Spelen.

Openingsceremonie van de Paralympische Spelen van 1960
Openingsceremonie van de Paralympische Spelen van 1960

Verruiming

De eerste officiële Paralympische Spelen van 1960 waren niet meer alleen bedoeld voor veteranen. Aan deze eerste editie deden in totaal vierhonderd atleten uit drieëntwintig landen mee. Aanvankelijk mochten er alleen personen deelnemen die in een rolstoel zaten. Vanaf 1976 waren ook mensen met een visuele beperking en geamputeerden welkom. In dat jaar werden ook de eerste Paralympische Winterspelen gehouden, in het Zweedse Örnsköldsvik.

Meer sportgeschiedenis

Speerwerpers tijdens de Paralympics van 1960
Speerwerpers tijdens de Paralympics van 1960
Amerikaanse basketballers tijdens de Paralympics van 1960
Amerikaanse basketballers tijdens de Paralympics van 1960

Geschiedenis van de Paralympische Spelen:

Nooit uitgelezen...

Historiek is uw online geschiedenismagazine. Ons archief bevat duizenden artikelen. Bekijk hier onze alfabetische onderwerplijst en blijf lezen. Of bekijk onze tips op de voorpagina.

Meer informatie of samenwerken? Klik dan hier. Heeft u zelf een artikel dat u wilt publiceren, mail ons dan. Informatie voor uitgevers is hier te vinden.

Honderden auteurs publiceerden al op Historiek. Bekijk hier wie

Doorzoek ons archief: