Nedelin-ramp herdacht in Kazachstan

Bij lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan is zondag de zogenaamde Nedelin-ramp van 1960 herdacht. Zondag was het precies vijftig jaar geleden dat zich hier de grootste raketramp uit de ruimtevaartgeschiedenis voltrok.

Lanceerplatform na de ramp
Lanceerplatform na de ramp
Hoewel de Nedelin-ramp de grootste raketramp uit de ruimtevaartgeschiedenis was, werd het ongeluk lange tijd stilgehouden door de Sovjet-Unie. De ramp voltrok zich op 24 oktober 1960, toen de Sovjet-Unie en Amerika nog in een hevige ruimtevaartstrijd verwikkeld waren.

Op lanceerbasis Bajkonoer ging tijdens het tanken een ontstekingsmechanisme van een raket af. Bij de hierop volgende explosie kwamen naar schatting 126 personen om het leven. Het merendeel verbrandde levend.

Onder de slachtoffers bevond zich de maarschalk Mitrofan Ivanovich Nedelin (1902-1960), de hoogste baas van het raketprogramma van de Sovjets.

- advertentie -

Geheim

De Sovjet-autoriteiten, onder leiding van Nikita Chroesjtsjov, bevolen de ramp geheim te houden. In een officieel bericht verklaarden de autoriteiten dat maarschalk Nedelin omgekomen was bij een vliegtuigongeluk en nabestaanden van de andere overledenen kregen soortgelijke verhalen te horen. Pas in 1990 werden de documenten over de Nedelin-ramp openbaar gemaakt.

Enkele maanden na de Nedelin-ramp slaagde de Sovjet-Unie erin een mens de ruimte in te sturen. Kosmonaut Yuri Gagarin maakte op 12 april 1961 als eerste mens ooit een reis door de ruimte. Met de satelliet Wostok I maakte hij in minder dan twee uur tijd een volledige omwenteling om de aarde.

Boek: Een jaar in de ruimte. Een leven lang astronaut

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: