//

Het hondje Laika en haar ruimtereis (1957)

Op 3 november 1957 lanceerden de Russen de kunstmaan Spoetnik II. Aan boord bevond zich een hondje genaamd Laika. De viervoeter werd het eerste dier dat levend rond de aarde zou cirkelen. Tijdens ruimtevaartprogramma's waren al eerder dieren de ruimte ingestuurd, maar die hadden allemaal geen volledige omloop volbracht. Laika zou de historische ruimtereis niet overleven.

//

Koude Oorlog op de maan

Elon Musk wil naar de maan. Beter gezegd: een groep toeristen wil erheen. Eind jaren vijftig woedde in ons land al een stevige discussie of maanreizen ooit mogelijk zouden zijn, waarbij professor George van den Bergh zich als grootste tegenstander opwierp. Technisch onmogelijk, volgens hem, en moreel verwerpelijk, betoogde hij zowel op tv als radio om daarmee een groot debat

///

Astrocultuur: de cultuurgeschiedenis van de ruimtewedloop

Al vele millennia heeft de mens een fascinatie voor de ruimte, het heelal. Eeuwenlang is de ruimte slechts bekeken vanuit een natuur- en wiskundig perspectief, en eigenlijk niet vanuit sociaalwetenschappelijk oogpunt. De laatste jaren is hierin echter een kentering waarneembaar; steeds nadrukkelijker benaderen wetenschappers het heelal vanuit een politiek, sociaal, militair of cultureel-historisch perspectief. Vooral in dit laatste werkveld heeft

//

Het Star Wars-programma van Ronald Reagan (1983)

Op 23 maart 1983 lanceerde de Amerikaanse president Ronald Reagan (1911-2004) het Star Wars-programma. Officieel heette dit project het Strategic Defense Initiative (SDI). Dit betrof een plan om in de ruimte een raketschild te vormen die Russische ballistische raketten – dat zijn raketten met een vooraf bepaald doel & aangedreven door een motor – moest tegenhouden. Waarom vond Reagan dit

//////

Dwight D. Eisenhower (1890-1969) – Amerikaanse president

Van 1953 tot 1961 was Dwight D. Eisenhower (1890-1969) de president van de Verenigde Staten. Hij volgde Harry Truman (1884-1972) op en zette diens containmentpolitiek, gericht op het indammen van het communisme, voort in Azië. Eisenhower wordt vooral herinnerd vanwege zijn rol als opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog en zijn dominotheorie uit 1954. Wie was Dwight