Portugal en het goud van Salazar

Goud
Enkele jaren geleden werd de Portugese oud-dictator António de Oliveira Salazar door Portugese televisiekijkers uitgeroepen tot grootste landgenoot aller tijden. Volgens persbureau Bloomberg kan Salazar nu ook uitgeroepen worden tot de beste investeerder van het land.

Dankzij goud-investeringen van Salazar beschikt Portugal momenteel namelijk over 382,5 ton goud. Gezien de grootte van de Portugese economie is dat in vergelijking met andere Europese landen een enorme hoeveelheid.



- advertentie -

António de Oliveira Salazar

António de Oliveira Salazar (1889-1970) was in 1921 een van de oprichters van de Katholieke Centrumpartij. Vijf jaar later werd hij na een militaire staatsgreep minister van Economie. In die functie had hij bijzondere rechten. Hij had bijvoorbeeld alle controle over de staatskas. Salazar legde zijn functie echter al snel neer. Naar eigen zeggen omdat hij onvoldoende gesteund werd door zijn collega’s. Toen Portugal in april 1928 op de rand van een financieel bankroet stond, werd hij minister van Financiën. Hij aanvaardde de functie op voorwaarde dat hij de volledige zeggenschap kreeg over inkomsten en uitgaven van de staat. Salazar werd hiermee in feite dictator. Hij saneerde de financiën met drastische maatregelen en werd in 1932 minister-president. Hij zou dit tot 1968 blijven.

Salazar regeerde Portugal met harde hand. Zijn geheime dienst (PIDE) was gevreesd. Tegenstanders van het regime liepen de kans opgepakt en gemarteld te worden en velen werden opgesloten zonder een eerlijk proces te hebben gehad. Onder leiding van Salazar werden de Portugese staatstekorten verandert in overschotten. Salazars Estada Novo (Nieuwe Staat) werd een moderne geïndustrialiseerde natie.

Salazar investeerde dus ook fors in goud. Volgens de Bank van Portugal, dat het goud momenteel in bewaring heeft, beschikte het land in 1974, toen er een eind kwam aan het bewind van Salazar en diens opvolger Caetano, over maar liefst 866 ton goud.

Een deel van dat goud ontving het land van nazi-Duitsland. Hoewel Portugal tijdens de Tweede Wereldoorlog neutraal was, werden er verschillende goederen aan Duitsland geleverd. Salazar liet zich doorgaans uitbetalen in goud. Tussen 1936 en 1946 ontving het land 44 ton goud uit nazi-Duitsland. Slechts een klein deel daarvan (3,9 ton) werd na de oorlog afgegeven aan de geallieerden. Een deel van het goud dat Portugal van Duitsland ontving, was door de nazi’s gestolen uit Nederland en België.

De prijs van goud is in een jaar tijd met 26 procent gestegen. Het goud van Portugal is daardoor momenteel 14,7 biljoen dollar waard, meldt Bloomberg. Een aanzienlijk bedrag, maar de Portugese overheid kan er niet vrijelijk over beschikken. Dit verbied de wet. Alleen in noodgevallen kan een beroep gedaan worden op de financiële buffer.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier